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심리학이야기

치과의사와 우울

치과진료실에서 바라본 심리학 이야기(436)

치과의료정책연구원에서 2019년 8월에 공개한 이슈리포트 ‘치과의사의 스트레스 원인과 관리전략’을 보면 요즘 치과의사들의 정신 심리 상태가 좋지 않다. 치과의사(대상자:치과의사 2.382명, 평균연령 45.4세)를 대상으로 한 설문조사에서 최근 2주간 우울감을 경험한 치과의사가 60.9%였고, 최근 1년간 자살을 생각한 치과의사는 16.3%였다. 보고서는 우울의 원인을 스트레스로 평가했고, 2009년 경북대에서 연구한 한국치과의사의 번아웃을 한 원인으로 제시했다.


리포트를 보면서 연구원이 분석한 요즘 치과의사들의 우울과 필자 생각은 조금 달랐다. 10년 전 치과계와 지금 치과계는 완전히 다르기 때문에 현재 치과의사들이 처한 환경에서 느끼는 상황을 2009년 번아웃 논문을 인용하는 것은 의도는 좋았지만 조금 아쉬움이 남았다. 우선 2009년에 비해 2019년 치과 현실을 한마디로 정의하면 ‘참담하다’는 표현이 옳을 것이다. 10년 전에는 육체적인 노동 증가로 인한 번아웃이었다면, 지금은 정신적인 스트레스가 강해진 것으로 번아웃이란 표현을 사용하기에는 적합하지 않고 우울이라 표현하는 것이 더 합당하다고 생각한다. 요즘 치과계 환경은 체감경기 침체와 과도한 경쟁으로 인한 수입 감소에 따라 미래에 대한 불안감이 증가했고, 환자들은 예민해지고 요구 또한 다양해졌으며, 사회에서 치과의사에 대한 지위도 하락했고 존경심은 소멸돼 직업에 대한 자부심도 최하로 하락했다. 지금 치과 환경은 리먼사태가 발생하기 전인 2009년 시대 상황과 완전히 다르다. 10년 전은 임플란트가 완전히 자리 잡았고 현재에 비해 치과의사 수 또한 적었기 때문에 수입 또한 가장 좋았던 때로 과로에 의한 번아웃이었다고 평가할 수 있다. 현재 치과의사 스트레스의 양상이 과거와 완전히 달라졌다고 봐야 한다.


요즘 치과의사가 지니는 우울은 번아웃에서 접근하기보다는 정신심리에서 접근해야 한다. 정신심리학에서 2주는 매우 중요한 분기점이다. 우울이 매일 2주간 지속되면 우울삽화로 저절로 좋아지기 쉽지 않기 때문이다. 특히 3주 이상 지속되면 임상적으로 저절로 좋아지거나 위약에 반응하지 않는다고 보고되어 있다. 우울삽화(depressive episode)는 기간을 포함한 개념으로 기분 변화와 함께 전반적인 정신 및 행동에 어려움이 나타나는 시기로 정상과 병적인 상태를 구분하는 용어다. 이번 조사는 2주간 지속성에 대한 조사가 아니었기 때문에 2주간 경험한 우울이 어떤 사건에 의거한 이벤트성 우울감인지 지속적인 우울감인지 구분되지 않는다. 치과의사의 정신심리에 경각심을 준 이번 조사에 감사를 드리며 차후에 좀 더 구체적으로 지속적인 우울감에 대한 질문을 통한 데이터가 있으면 좋겠다. 보고서에 의하면 일반인과 비교하여 우울감은 5.3배, 자살생각률은 10.2배 높았다. 이것 역시 요즘 치과의사에 대한 좀 더 구체적인 정신심리적인 도움이 절실히 필요함을 입증해주고 있다. 필자 또한 뜻있는 교수님과 선생님들 그리고 심리를 포함한 각 분야의 저명하신 분들과 연계하여 심신치의학회를 돕고 있지만, 우울 모드로 진입한 분들에게 도움을 주기에는 아직도 미비한 현실이다. 상담 등 좀 더 다양하고 적극적인 도움이 절실히 필요하기 때문이다.


특히 우울은 다른 증상으로 위장되기 쉬운 특성을 지녀서 본인이 인지하지 못하는 경우도 많다. 우울이 위장하는 특성에는 두통, 식욕부진, 불면, 짜증, 불안, 긴장, 변비, 설사, 자극과민 등등 다양한 양상을 띠고 있기 때문에 본인 스스로 판단하고 인식하기 어려울 경우가 많다. 통상적으로 알고 기분장애만이 우울이 아니기 때문이다. 또한 우울은 본인 의지로 극복할 수 있는 것도 아니고, 의지가 약해서 생기는 문제도 아니다. 그래서 2주가 중요한 기간이다. 위에 언급된 증상이 2주간 매일 지속된다면 우울에 대하여 생각해보고 전문가에게 도움을 요청해야 한다. 찾아보면 가까운 곳에 생각보다 많은 심리상담사와 정신과 의사가 있다. 이젠 치과의사도 우울에 대한 생각을 바꾸고 적극적인 대처가 필요할 때다.

 



[치과신문 사설] 가짜뉴스와 허위 과대광고
누구나 1인 미디어로 콘텐츠를 생산하고 언제 어디서나 다양하고 무궁무진한 콘텐츠를 쉽게 즐길 수 있는 시대다. 우리는 과연 같은 사안이라도 미디어마다 서로 다른 뉴스들을 선별하고 가치 있는 정보를 분별해낼 수 있을까? 미디어 리터러시(Media Literacy)란 말이 있다. 다양한 미디어에 접근하고 미디어가 제공하는 정보와 콘텐츠를 비판적으로 이해하며 자신의 생각을 미디어로 책임 있게 표현, 소통할 수 있는 능력을 말한다. 인터넷의 발달로 많은 사람이 휴대폰과 같은 스마트기기로 다양한 뉴스를 쉽게 접하고 있다. 이러한 정보들이 많아지면서 소위 말하는 ‘가짜뉴스’가 생겨났다. 가짜뉴스는 의도적으로 허위로 된 사실을 유포하는 정보 및 뉴스를 일컫는다. 최근 조국 법무장관후보자가 청문회 전부터 일련의 사건들로 곤욕을 치르고 있고, 팩트 여부를 놓고 언론들은 진실공방을 펼치고 있다. 그렇다면 가짜뉴스는 왜 만들어지고 있으며, 가짜뉴스를 간단하게 찾는 방법은 무엇일까? 가짜뉴스는 대부분 위정자나 권력자들이 자신에게 유리한 방향으로 대중의 생각을 몰아가기 위해 만들어져왔다. 가짜뉴스를 통해 세상을 손에 쥐려고 했던 히틀러가 가장 대표적이다. 그는 가짜뉴스로 단순한 돈
[치과신문 논단] 암흑시대도 필요하다
지난해 여름은 유래 없는 폭염으로 인해서 매일 잠 못 이루는 열대야를 겪어야만 했다. 올해도 어김없이 더위는 왔고, 밤마다 더위에 깊은 잠을 못 이루는 날이 반복되었다. 더위에 따르는 건강상의 문제뿐 아니라 수면부족으로 인해서 신체적으로 많은 문제로 고생하고 건강상 심각한 무리를 받으면서 수면의 고마움을 새삼 느끼게 한 여름이었다. 그러나 평소에는 우리가 건강한 수면을 잘 취하고 있었을까 하고 생각해 보면 심각한 문제들이 많이 있다고 할 것이다. 경북 영양군 수비면 수하리에는 밤하늘보호공원이라는 밤만 되면 별을 관찰하기 위해서 사람들이 모이는 곳이 있다. ‘육지 위의 섬’으로 불리는 경북 영양군은 산으로 둘러싸인 대표적인 오지다. 면적은 서울보다 넓지만 인구는 울릉군을 제외한 전국 243개 지자체 중 꼴찌다. 교통량이 적다보니 신호등도 군 전체에 세 개 밖에 없다. 이런 이유로 어둠에 익숙해 질 수밖에 없는 환경인데 이런 오지에서 더 오지가 되는 방법을 택하게 된다. 읍내에서 차를 타고 산 속으로 30분을 더 가야 하는 곳이 밤하늘보호공원이다. 이곳이 주목받기 시작한 건 2015년에 아시아 최초로 국제밤하늘협회(IDA)에서 국제밤하늘보호공원으로 지정되면서부터





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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이