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심리학이야기

마음에너지에 대하여

진료실에서 바라본 심리학이야기 (337)

긍정의 힘은 마음에너지를 증가시킨다는 말이 있다. 반면 부정적인 생각은 마음에너지를 고갈시키고 결국 심신을 피폐하게 만든다. 심리학, 정신학, 종교학, 인류학 등에서 공통으로 하는 말이다.


마음에너지가 몸과 연관되어있다는 것이 심신의학이다. 결국 시작은 마음이다. 동양철학인 유학도 마음에서 출발한다. 불교의 교리도 마음에서 출발한다. 기독교의 교리도 사랑이란 마음에서 출발한다. 즉 긍정의 마음이다. 긍정의 마음이 마음에너지를 증가시키고 그것이 몸을 보호한다. 긍정의 마음에는 사랑, 봉사, 자비, 헌신, 긍휼, 기쁨, 은혜, 희망, 소망, 여유 등이 있고 이는 마음에너지를 증가시킨다. 반면 부정적 마음에는 미움, 복수, 화냄, 신경질, 짜증, 분노, 조급함, 폭력, 스트레스 등이 있고 이는 마음에너지를 고갈시킨다.


긍정의 마음에너지에는 두 가지 단계가 있다. 긍정의 마음에너지를 충족하기 위해서는 긍정적 행동과 생각을 하여야 한다. 마음에너지가 충만해지고 넘치면서 타인을 위한 긍정적 행동을 한다. 그렇게 행해지는 긍정적 행동에 의해 다시 마음에너지가 더욱 충만해지는 선순환구조를 지니게 된다. 반면 부정적 마음은 부정적 행동을 유발시키고 이것이 마음에너지를 점차 고갈시킨다. 완전히 고갈되면 그때는 사소한 일에도 폭발해 분노하고, 심지어는 자기 자신의 제어 능력을 상실하는 역순환 구조를 지닌다.


요즘 사회에 팽배한 분노조절장애가 이에 해당된다. 층간소음으로 살인을 하고, 운전 중에 자동차 끼어들기를 당했다고 보복운전을 한다. 가족 간에 서로 싸우거나 대화가 상실된 가정이 된다. 가까운 사람으로부터 받는 부정적 행동은 마음에너지를 급격히 고갈시킨다. 따라서 가정에서 발생하는 문제는 사소하더라도 간과해서는 안 된다. 또한 그런 마음 상태에서 사회로 나가면 마음에너지는 급격히 고갈되고, 완전히 고갈되면 그 후로는 타인이나 자기 자신을 공격하게 된다. 타인을 공격하면 사회부적응자가 되고, 자신을 공격하면 우울증이나 신경증 혹은 신체화장애 등이 나타나고 심해지면 정신질환에까지 이른다. 그래서 가급적이면 마음에너지가 충만하도록 하고 유지해야 하지만 그것이 결코 녹녹치만은 않다.


우선 대부분 사회구성원들이 스트레스 속에서 마음에너지가 고갈된 상태이므로 상대로부터 긍정적인 에너지보다는 부정적 에너지를 받기 쉽다. 또 일반적으로 마음에너지를 가정에서 충족시켜야 하지만 요즘 가정 구조 또한 에너지를 충족시키기는 어려운 형태이다. 대가족에서 개인 가족형태로 변하였고 구성원을 연결해주는 공통 관심사가 세대별로 두절되어 가족이 같이 모여도 동일한 주제로 대화가 불가능하고 주제가 같아도 공감대를 형성할 수 없다. 부자간에, 부부간에, 모자간에, 모녀간에 대화가 쉽지 않은 시대이다. 마음에너지를 충원해야 할 가정이 충원은 고사하고 에너지 고갈의 근원지로 작용하는 경우도 적지 않다.


마음에너지에는 용량이 있고 개개인마다 살아온 환경이나 생각의 패턴에 따라 다르다. 어려서 충분한 사랑을 받고 자란 사람들은 마음에너지 용량이 크다. 또 적은 용량이지만 지속적으로 수행이나 긍정의 마음으로 스스로 용량을 키운 사람들은 외부 자극에 대하여 오래 견딜 수 있는 능력이 있다. 반면 용량이 작고 스스로 개선시키기 어려운 환경이거나 바꾸려는 의지가 강하지 않다면, 용량은 더욱 작아지고 결국에는 마음에너지 고갈이 쉽게 야기된다. 이것이 요즘 분노조절장애가 급증하는 또 하나의 원인이다. 이를 피하기 위해서는 첫째로 스스로 자신의 마음에너지 전체 용량을 아는 것이 중요하다. 그 다음으로 자신에게 마음에너지를 증가시키는 일과 소모시키는 일을 아는 것이 필요하다. 그것을 알고 나서 가급적이면 마음에너지를 소모하는 환경을 피하고 증가시키는 방법이나 환경을 찾고 스스로 만들어가는 것이 중요하다. 만약 환경이 개선하기가 불가능할 정도로 어렵다면 도망치는 것도 한 방법이다.


철학자들의 ‘너 자신을 알라’라는 말이 다양하게 해석되는 아침이다.



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[사 설] 시험대에 오른 최저임금 1만원과 보험청구 교육
얼마 전 최저임금위원회는 내년도 최저임금을 올해 6,470원보다 16.4% 인상된 7,530원으로 결정했다. 문재인 대통령의 공약이었던, 최저임금 1만원의 시발점이라 하겠다. 지금까지 보수적으로 유지되어 온 경제발전과 복지배분의 균형추가 인위적으로 한쪽으로 치우치는 정책실험이 시작되었다. 대기업보다는 가장 큰 피해가 예상되는 소상공인, 자영업자들의 생존을 건 반발이 예상된다. 그래서 최저임금 1만원은 얼핏 보기에는 을(최저임금 수혜자)과 을(소상공인, 자영업자)과의 전쟁처럼 보인다. 정부는 소상공인에 큰 부담이 될 것이라고 인정하고 세금 4조원을 투입하여 지원대책을 내놓겠다고 했다. 이 세금을 내야 할 사람이 누가 될지 벌써부터 걱정이 된다. 최저임금이 오르면, 임금이나 물가가 덩달아 오를 것이다. 이 부담은 또 누가 짊어져야 할지는 명약관화하게 추측되는 일이다. 최소임금 급상승이 기하급수적으로 올라가는 치과의원 직원 급여에 더 큰 날개를 달아주는 것 같아서 걱정이 앞선다. 소상공인 지원대책에 치과의원이 혜택을 볼 것 같지도 않다. 오히려 부족한 세수로 증세에 동원되지 않는다면 다행이다. 그런 와중에 의협은 최저임금의 급격한 상승은 극심한 어려움에 직면해있는
[논 단] 모친의 마지막 순간
주변 분들이 속속 돌아가신다. 올해만 해도 장인, 숙부에 이어 한 달 전 모친이 돌아가셨다. 작년에는 치문회에서 더불어 작문을 논하던 황규선, 이병태 선배님이 작고하셨다. 매달 소찬을 나누던 분들이라 허망하다. 한학에 유식한 황 의원님은 회원들 한번 오셔서 이천 쌀밥도 드시고 주인마담의 ‘소리’도 들어보라고 하셨는데 안타깝다. 그제는 대학동기 부친인 지헌택 전 협회장의 부고를 접했으며, 어제도 장마빗속을 뚫고 강화도로 고교 동기 부친 상가를 다녀왔다. 조문이 일상사가 되었으며 일주간의 유일한 외출 기회가 되기도 한다. 내 나이가 그럴 때인가 보다. 한 달 여전 “모친의 혈압이 잡히질 않아요” 요양원 간호사의 급한 전화를 받았다. ‘이상하네..그제 집사람과 고구마도 잘 떠먹여 드렸는데(근력이 없어 수저질이 힘드셨다)’ 서둘러 진료를 마무리하고 달려갔다. 호흡과 의식은 양호했으며 맥이 미약하지만 간단한 의사표현은 하셨다. 설사를 하셨단다. 디지털 혈압계로 확인해보니 표식이 안된다. 혈압계 고장여부를 집사람에게 체크해 보았지만 정상이었다. 암만해도 직성이 안풀려 청진기와 아날로그식 혈압계를 가져오라 했지만 그건 없단다. 할 수 없었다. 원장에게 전화를 했다.
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손정필 교수의 NLP 심리상담 - 42
어린이들을 위하여 동심(童心)을 바탕으로 만든 노래가 동요(童謠)다. 대중매체에 24시간 노출된 오늘날과는 다르게 이전의 어린 시절에는 동요를 대중가요보다 더 많이 접했다. 특히 여러 동요들 중에 기억에 남는 노래가 비행기라는 동요다. ‘떴다 떴다 비행기 날아라 날아라 하늘높이 날아라 우리 비행기, 내가 만든 비행기 날아라 날아라 멀리멀리 날아라 우리 비행기’ 대략 이런 가사로 불렀던 그 시절의 동요는 비단 노래 뿐만 아니라 피리(리코더)를 배우고 연주할 때 가장 많이 사용한 곡인 것 같다. 그런데 이 익숙한 동요가 우리나라 노래가 아닌 외국곡에 가사를 입혀서 만든 동요라는 사실을 성인이 되어서야 알게 되었다. 이유야 어찌되었건 간에 비행기라는 동요를 자주 불렀고 그것이 기억에 많이 남는 이유 중 하나는 간결하고 따라 부르기 쉬었던 멜로디와 그 가사와 어울렸던 종이비행기가 있었기 때문이다. 그 중에서도 종이비행기를 만드는 것은 그 시절 딱지를 만들기 전에 배워야 했던 가장 기초적인 창작활동(?)이었던 것 같다. 평평한 종이를 접고 접다 보면 어느새 비행기 모양으로 변해버린 종이비행기, 그리고 거기서 그치지 않고 그 종이비행기를 공중을 향해 가볍게 던져버리면