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심리학이야기

비와 심리

진료실에서 바라본 심리학 이야기(341)

장마가 끝날 시기인 8월 중순이 지났는데도 지속적으로 비가 내린다. 며칠째 내리던 비가 오늘 아침까지도 내리고 있다. 필자는 비가 오는 날을 좋아한다. 비가 내리면 번잡함이 사라지고 고즈넉해져서 좋다. 오늘 아침도 비가 내리면서 그렇게 시끄럽던 매미 울음소리가 사라지고 고즈넉한 한가함이 있어 좋다. 더불어 창밖에서 들리는 빗소리도 좋다. 특히 비오는 날에 자동차 안에서 빗줄기가 천장에 부딪치는 소리는 더욱 좋다. 이럴 때면 지금은 이룰 수 없지만 아랫목에 이불을 뒤집어쓰고 고구마를 까먹으면서 만화책을 보는 것이 가장 행복한 순간이었다. 필자에게 비오는 날은 좋은 추억과 기억이 있다. 반면 비오는 날이면 우울해지는 사람들도 있다.

비가 오면 우울해지는 사람들에는 두 가지 원인이 있다. 첫째는 과거의 불행한 경험에 의한 정서적 원인이다. 즉 비와 연관된 안 좋은 경험을 지닌 것이다. 예를 들어 비오는 날에 사랑하는 사람과 헤어졌다던가 아니면 빗길에서 심한 사고를 당했다던가하는 등등으로 비가 심리적인 트라우마의 원인으로 자리 잡은 경우이다. 두 번째는 빛에 반응하는 멜라토닌과 연관된 생리적 원인이다. 비가 오면 일조량이 줄어들면서 멜라토닌 분비가 적어지면서 우울증이 야기될 수 있다. 이런 종류에는 계절성 정서장애와 야식증후군 등이 있다. 계절성 정서장애는 겨울성 정서장애와 여름성 정서장애로 나뉜다. 겨울에 햇빛 조사량이 감소하여 멜라토닌 분비가 적어지면서 발생하는 증상으로 식욕부진과 과수면이 생긴다. 반면 여름에는 식욕저하와 불면에 시달리는 경향이 많은데 이는 장마철에 일조량이 감소하는 것과 연관이 있어 보이지만 아직 확실한 원인이 규명되지는 않았다.

야식증후군은 저녁 7시 이후의 식사량이 하루 전체의 50% 이상을 차지하며 불면증 등 수면장애를 동반하는 증상의 증후군이다. 원인은 아직 명확하지 않지만 스트레스에 대한 비정상적인 반응, 우울증, 불안, 자신감 결여 등의 심리적인 문제를 동반한다. 이들은 대개 아침 식사를 거르거나 적게 먹고, 점심 식사도 대충 먹고는 저녁에만 하루 섭취량의 절반 이상을 먹는 경향이 강하다. 또 먹지 않으면 잠들기 어렵거나 배고파서 밤에 자다가 깨기도 한다. 그 이유는 야식이 수면 호르몬인 멜라토닌을 정상의 절반 정도로 감소시키고, 식욕을 억제하는 호르몬인 렙틴 분비도 저하시키기 때문이다. 이로 인하여 밤에는 항상 수면이 부족하고 식욕은 억제되지 않아서 계속 먹게 되는 악순환이 발생한다. 밤에 먹으면 소화가 충분히 되지 않고 열량이 소비되지 않기 때문에 체지방이 축적되어 비만으로 이어지고, 역류성 식도염과 기능성 위장장애 등의 합병증을 동반하기도 한다. 보고에 의하면 미국에서 정상 체중인 사람의 0.4%, 비만인의 9~10%, 치료가 원활하지 않은 중증 비만인의 51~64%에서 이 증상을 보였다.

이처럼 햇빛과 연관된 멜라토닌은 생리적인 현상이면서도 수면, 우울증, 무기력 등과 같이 심리적 요인으로 작용한다. 멜라토닌은 햇빛에 노출된 후 15시간 후에 분비되며 보통 저녁 7시에 분비되기 시작하여 10시에 급상승하고 새벽 3시에 최고로 분비되었다가 그 다음날 아침 햇살이 들어오면 멜라토닌 호르몬의 분비가 억제되며 잠에서 깬다. 그래서 생리학적으로 보면 멜라토닌 분비가 정상적인 아침형인간이 저녁형인간보다 정신·심리적으로 건강할 가능성이 높다. 시카고대학의 심리학자 카시오포 교수는 아침에 잘 일어나지 못하는 사람이 외로움을 느끼기 쉽고 마음이 답답하고 개운하지 못한 경향이 있다고 하였다. 초파리 잠 유전자를 연구하는 최준호 카이스트 교수는 “잠은 항상성이 있기 때문에 어떤 방법으로든 평균 수면시간을 채우려는 경향이 있다”고 하였다.

여기에 몇 가지 의문이 든다. 심리적으로 건강한 사람이 일찍 자는 것은 아닐까? 마음이 편하고 고민이 없어야 일찍 잘 수 있는 것이 아닐까? 저녁형인간은 잠들지 못할 사유가 있는 것은 아닐까? 혹시 하루 동안 쌓인 스트레스를 다 풀지 못한 사람이거나 풀고 있는 사람인 것은 아닐까?



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[사 설] 양심치과가 남긴 숙제들
언젠가 홀로 치과를 운영한다는 치과의사의 얘기를 들었을 때 ‘돈키호테’ 같다는 생각을 했다. 또한 ‘원장 혼자서 치과를 운영하는 것이 불법인데, 얼마나 직원 구하기가 힘들었으면 그랬을까?’하고 안타까운 시선으로 바라보았다. 하지만 그 원장의 ‘과잉진료 피하는 법’ 등이 방송과 포털사이트, SNS를 통해 널리 알려져 ‘양심 치과의사’로 지칭될 때는 마치 본인의 양심만 살아있고 다른 모든 치과의사는 양심 없는 치과로 매도되는 것 같아 분노가 치밀었다. 특히 자식들이 물어왔을 때는 수치심마저 들었다. 치과의사로서 자부심을 느끼고, 25년 동안 동네에서 치과의원을 개업해 오면서 양심 없는 부끄러운 짓을 하지 않으려 나름 노력해왔기 때문이다. 이번 사건을 보면서 ‘그 원장은 매스컴을 등에 업고, 일그러진 영웅이 되려고 하는가?’라는 의구심을 가졌다. 얼마 전 유튜브에서 누군가의 방해로 자신의 페이스북이 폐쇄됐다고 눈물로 대국민(?) 하소연을 하는 그 원장의 동영상을 보았을 때는 성실하고 묵묵하게 치과의사의 길을 가고 있는 대다수 동료 치과의사들을 아무런 증거도 없이 너무 심하게 공격하는 것은 아닌가하는 생각이 들었다. 과잉진료로 지적을 받아야 할 일부 몰지각한 치과의
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손정필 교수의 NLP 심리상담 - 44
“집으로 돌아가는 길인가요? 그대의 어깨가 무거워 보여…”라는 가사 말을 처음 접하게 된 장소는 몇해 전 대학원 졸업생들과 함께 한 회식자리에서 누군가 흥을 돋구겠다며 불렀던 노래에서였던 것으로 기억된다. 요란한 음악소리와 함께 흥겨운 리듬을 타고 흘러 나온 가사를 상담심리학적 관점에서 오랫동안 그 내용을 음미해 보았다. ‘집으로 돌아가는 길인가요?’와 같은 상대방의 상황에 대한 물음과 ‘그대의 어깨가 무거워 보여’라는 신체적 상태에 대한 물음은 그냥 자신의 궁금증을 해소하기 위해 하는 질문도 아니요, 의례적이고 관례적인 물음은 더더욱 아니다. 상대방의 상황과 신체적 상태에 대한 질문은 그야말로 상대방에 대한 관심이다. 상담심리학을 전공하는 학생들에게 심리상담에서 제일 중요시 해야 하는 것은 상대방을 향한 그리고 상대방을 위한 상대방에 대한 관심이라고 강조한다. 여기서 중요한 것은 관심과 간섭은 상대방을 향하는 것이지만 그 기저에 깔려있는 의도는 전혀 다른 것이다. 관심은 오로지 상대방을 향한 그리고 상대방을 위한 감정이입이지만, 간섭은 자신의 기준에 의한 상대방에 대한 평가 그리고 상대방의 행동에 대한 옳고 그름에 대한 피드백이다. 관심은 상대방을 위한