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심리학이야기

“나는 스트레스가 전혀 없습니다”

진료실에서 바라본 심리학이야기(345)

진료실에 5명의 사람들이 모여서 이야기를 하는 것이 눈에 들어왔다. 27세 여성 환자가 턱관절증을 주소로 내원하며 같이 온 이들이었다. 한 분은 어머니인 듯 보였고 다른 3명은 형제이거나 매부 같은 느낌이었다. 환자는 턱관절음과 두통 그리고 간헐적인 전신적 불편감을 호소하며 자신이 지닌 안면비대칭을 그 원인으로 인식하고 있었다. 더불어 안면비대칭이 개선되면 그런 증상들도 개선될 것이라고 믿고 있었다.

장시간의 문진과 검진을 통해 환자의 증상이 전형적인 턱관절증보다는 스트레스에 의한 증상으로 판단되어 환자에게 “일하는 동안이나 평소에 스트레스가 얼마나 되나요?”라는 질문을 하였다. 그런데 환자의 대답은 의외였다. “나는 전혀 스트레스가 없습니다”라는 것이었다. 이에 필자는 다시 “직장에서 일은 고사하고 요즘 같은 시대에서 TV나 SNS에 뉴스만 봐도 스트레스 아닌가요?”라고 질문했다. 이에 환자는 “저는 일체 안 보고 안 듣습니다. 그래서 스트레스가 전혀 없습니다. 업무에서도 스트레스 안 받습니다”라고 답변했다. 

그 순간 필자의 머리에 쉽지 않은 상황이라는 생각이 스쳤다. 20대 중반 현대여성의 입에서 나오는 “나는 스트레스가 전혀 없습니다”라는 말은 심리적으로 자신은 스트레스가 없어야 한다는 생각이 매우 오랫동안 강하게 강화되었을 가능성이 높다. 그리고 그렇게 말할 수밖에 없는 상황에 처해 있을 가능성도 크다. 요즘 20대 중반 여성이 4명의 지인과 함께 병원에 내원한 것도 일반적이지 않다. 지인을 많이 동반했다는 것은 자존감이 약하거나 타인 의존도가 높을 가능성이 있다. 게다가 자신이 원하는 것은 안면비대칭인데 그것은 전혀 이야기하지 않고 단지 다른 문제들의 원인으로 축소시키려는 의도가 보였다. 자신은 미용 목적의 성형수술이나 양악수술을 하는 속물이 아니라는 심리일 수도 있다. 자신은 착하고 올바른 사람이어야 한다는 선행강박일 수 있다. 게다가 뉴스를 전혀 안 본다고 과도하게 자신있게 이야기하는 모습에서 사이비 종교의 광신도들에서 보이는 자신들의 특유한 교리를 맹신하는 듯한 모습을 보았다. 스스로 만들어 놓은 일정한 생각 패턴 속에서 사는 것이다. 자신이 약한 것을 감추기 위해 험한 세상과 마주하는 것이 두려워서 회피하는 심리에서 나타난 것으로 판단됐다.

상담을 통해 그녀로부터 “나는 얼굴이 예뻐지기 위해 수술을 하여 안면비대칭을 개선하고 싶은데 내 입으로는 말할 수 없으니 당신 입을 통하여 그 말을 듣고 싶다”는 메시지를 받았다. 그녀는 필자의 입에서 양악수술을 해야 한다는 말을 들을 수 있는 모든 증상을 찾아서 그렇게 스스로 아파왔던 것으로 판단됐다. 안타까운 일이 아닐 수 없었다. 그냥 “안면비대칭을 고치고 싶어요”라고 말하면 아주 쉬운 것이었다. 그런데 자신의 생각 속에서 수많은 원인을 만들어 이야기하여 결국 그녀는 필자로부터 “안면비대칭의 개선이 당신의 증상을 개선시킬 수 있을지는 누구도 모릅니다. 안면비대칭을 지닌 사람들 모두가 당신과 같은 증상을 겪지는 않기 때문입니다”라는 말을 들어야 했다. 

그녀 증상의 원인은 둘 중에 하나라는 생각이 크다. 첫째는 안면비대칭을 수술하고 싶은 마음의 무의식이 만들어낸 증상일 가능성이다. 두 번째는 뉴스를 전혀 안보고 SNS를 차단할 정도로 사회로부터 도피해 의식적으로는 스트레스가 없다고 말하지만 무의식 속에는 매우 큰 스트레스를 받고 있는 것이다. 현대를 사는 사람이 수행자나 구도자가 아니고 어떻게 스트레스가 없을 수 있겠는가. 스트레스가 없다고 말을 하는 사람은 그렇게 말할 수밖에 없는 얼마나 많은 사연을 지니고 있겠는가.

필자가 본 그녀는 혼자 병원에 상담하러 올 수 없을 정도였다. 스스로 예뻐지기 위해 수술하고 싶다고 이야기 할 수 없을 정도였다. 스트레스를 전혀 안 받는다고 말해야 할 만큼 주변으로부터 강한 모습을 보여야 할 무슨 이유가 있었을 것이다. 그래서인가 그녀와의 상담이 끝난 뒤에도 오랫동안 마음 한 자락에 안쓰러운 여운이 길게 남았다.



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[사 설] 치과신문 광고대상
지난 8일 2017년 치과신문광고대상 시상식이 있었다. 이 광고대상은 치과전문지를 통해 소개되는 광고의 디자인적 효율성과 우수성, 그리고 공익성이 뛰어난 광고를 선정해 알림으로써 치과계 내부의 광고디자인에 대한 관심증대와 품격 높은 광고 디자인을 제작, 독려하기 위해 만들어졌다. 올해로 11회째를 맞는데, 관계자들의 얘기에 따르면 조금씩 진화하고 발전해 가고 있는 것이 느껴진다고 한다. 심사위원으로 참여해 여러 분야의 다양한 광고를 보면서 치과의사의 한계를 느끼기도 했지만, 광고 전문가의 시각과 설명을 들으면서, 조금은 광고에 대한 시야를 넓히는 기회가 되기도 했다. 공식 행사가 끝나고, 수상회사 디자인팀 직원들의 얘기를 들어보면, 열심히 기획광고를 제작해도 비전문가(?)인 상사나 동료들의 첨언에 의해 디자인이 퇴색되고, 언어와 설명들이 빈자리를 가득 메우는 것을 가슴 아프게 지켜보는 때가 많다고 한다. 이런 경우처럼, 친절하게 덧붙여주는 말들이 더 많은 상상력과 창의력을 없애고, 원래 기획 의도를 점점 더 좁게 만들고 왜곡되게 만드는 일은 없는지 생각해 보았다. 우선 떠오르는 것이, 부모들의 친절한 교육열이 자녀들을 궁지로 몰고 가는 것은 아닐까 하는 생각
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“나는 스트레스가 전혀 없습니다”
진료실에 5명의 사람들이 모여서 이야기를 하는 것이 눈에 들어왔다. 27세 여성 환자가 턱관절증을 주소로 내원하며 같이 온 이들이었다. 한 분은 어머니인 듯 보였고 다른 3명은 형제이거나 매부 같은 느낌이었다. 환자는 턱관절음과 두통 그리고 간헐적인 전신적 불편감을 호소하며 자신이 지닌 안면비대칭을 그 원인으로 인식하고 있었다. 더불어 안면비대칭이 개선되면 그런 증상들도 개선될 것이라고 믿고 있었다. 장시간의 문진과 검진을 통해 환자의 증상이 전형적인 턱관절증보다는 스트레스에 의한 증상으로 판단되어 환자에게 “일하는 동안이나 평소에 스트레스가 얼마나 되나요?”라는 질문을 하였다. 그런데 환자의 대답은 의외였다. “나는 전혀 스트레스가 없습니다”라는 것이었다. 이에 필자는 다시 “직장에서 일은 고사하고 요즘 같은 시대에서 TV나 SNS에 뉴스만 봐도 스트레스 아닌가요?”라고 질문했다. 이에 환자는 “저는 일체 안 보고 안 듣습니다. 그래서 스트레스가 전혀 없습니다. 업무에서도 스트레스 안 받습니다”라고 답변했다. 그 순간 필자의 머리에 쉽지 않은 상황이라는 생각이 스쳤다. 20대 중반 현대여성의 입에서 나오는 “나는 스트레스가 전혀 없습니다”라는 말은 심리적으
손정필 교수의 NLP 심리상담 - 46
어느덧 무더웠던 여름이 지나가고 아침 저녁으로 가을이 오고 있다. 자고로 우리네 가을은 풍요로움을 상징한다. 오곡백과가 풍성하여 말은 살찌고 하늘은 높다는 천고마비(天高馬肥)의 계절이 바로 가을이다. 또한 가을은 산행하기 좋은 계절이기도 하다. 물론 사계절마다 산행의 즐거움이 있지만 특히 날씨가 선선해지고 단풍이 물들어가기 시작하는 가을은 사람들을 산으로 유혹하기에 충분하다. 이처럼 산림이 울창한 산길을 산행을 하는데 있어서 수많은 사람들의 모습이 다른 것처럼 산행에 대한 느낌도 각각 다르다. 만약 목재상과 화가가 함께 산길을 산행한다고 가정해보면 목재상은 나무의 재질과 산림의 크기를 보고 산의 가치를 평가할 것이고, 화가는 산속의 풍경을 어떤 구도로 화폭에 담을지를 고민할 것이다. 목재상도 아니고 화가도 아닌 일반인들 같으면 ‘공기 좋다’ 혹은 ‘어디까지 올라갈까’와 같은 생각으로 산행을 할 것이다. 같은 산을 산행하여도 사람에 따라 느끼는 것은 다르게 나타난다. 그것은 자신이 관심을 가지고 있었거나 늘 해왔었던 일들과 연관이 있다. 평소에 꽃에 관심이 있었던 사람은 산행 중에 꽃이 눈에 들어올 것이고, 등산복이나 등산장비에 관심이 있었던 사람은 산행 후에