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심리학이야기

환자의 이기적 편향 심리

진료실에서 바라본 심리학이야기 (353)

외래에서 치료를 잘 받고 있던 환자나 보호자로부터 뜬금없는 질문을 받는다. “지금 나에 대한(우리 아이에 대한) 치료가 잘되고 있나요?”


이에 필자는 순진하게 초진 모형을 보여주면서 그동안 진행돼온 상황을 자세하게 설명해준다. 그런데 그 뒤에 다시 환자의 질문이 따라온다. “그럼 진료가 언제쯤 끝날 수 있나요?” 여기에 대해 다시 초진 시에 설명한 차트를 리뷰하면서 처음에 계획한 것과 특별하게 달라지는 것이 없을 거라는 대답을 한다. 그 뒤에 다시 질문이 들어온다. “내가(아이가) 여름방학에 여행을 계획하려는데 그전에 끝날 수는 없는 것인가요?” 이 마지막 질문을 들으면 그제야 비로소 환자의 질문의 의도를 파악하지만 이때 필자의 마음은 속았다는 느낌, 당했다는 느낌에 화가 올라온다. 처음부터 “여름방학에 일이 있으니 그때까지 치료가 끝날 수 있나요?”라고 질문하면 될 것을 빙빙 돌려가면서 질문하는 이유는 무엇일까? 그리고 그것이 얼마나 상대에게 굴욕감을 주거나 허탈하게 하고 화를 나게 하는 행동이라는 것을 알고 있을까? 이 문제를 이해하기 쉽지 않았다.


우선 그 내면의 심리에는 두 마리의 토끼를 모두 잡고 싶은 심리가 깔려있다. 자신이 원하는 것을 얻고 싶은 마음과 그것을 얻으면서 포기해야 하는 것에 대한 불이익을 최대한 줄이는 것이다. 그래서 우선적으로 진료를 빨리 끝내달라고 했을 때의 불이익을 먼저 파악해야 하기 때문에 그 일련의 모든 과정을 질문하고 확인하며, 마지막에 본인이 생각한 것을 질문하기 때문에 위와 같은 현상이 발생한다.


여기에는 상대방의 생각이나 기분은 고려되지 않는다. 이미 조건적으로 우위를 점하고 있을 가능성이 크다. 즉 고객과 주인, 환자와 의사, 아내와 남편, 자식과 엄마, 직원과 상사 등의 조건으로 상대방에게 답변을 요구할 권리를 선점하고 있다는 것을 알고 있기 때문이다. 이런 심리의 가장 근원에는 자기중심적 사고가 있다. 3세에 ‘나’라는 인식이 생기고부터 발생하는 가장 원초적인 본능심리이다. 그래서 이를 다른 말로는 ‘이기적 편향’ 혹은 ‘자기본위적인 편향’이라고도 한다. 한마디로 말해서 모든 것을 자기에게 유리하게 해석하고 사고하는 방식을 말한다. 이것은 자신의 자존감을 높이거나 상처를 방어하려는 욕구에서 생기는 일종의 심리적 자기방어기전이다. 또 기본적 귀인오류라고도 표현하며 ‘내가 하면 로맨스고 네가 하면 불륜’이라는 말로 정리될 수 있다. 이런 자기중심적 사고는 자존감을 보호하는 데에는 많은 도움을 줄 수 있으나 과도하면 자칫 또래집단 사회에서 소통 부재의 원인, 왕따의 원인이 되는 경우가 많다.


과연 그들은 그것을 모르기 때문에 계속해서 그렇게 생각하고 행동했을까? 여기에 행동경제학자로 노벨상 수상자인 커트먼은 ‘자기중심적 사고의 오류’로 자기중심적 사고가 자신감으로 과대 포장되면 사회적으로 높은 지위에 오를 가능성이 높다고 하였다. 이들은 자기선전을 잘하고 출세욕도 강하기 때문이다. 이런 특성으로 능력은 떨어지는데 사회적인 명성이 높은 경우를 들었다. 그들은 이런 오류를 통해 여러 번에 걸쳐 성공적 이득을 성취한 경험이 있었을 것이기 때문에 강화되어 상대를 무시하고 행동할 수 있다. 이것을 오류라고 표현한 이유가 있다. 이 오류는 장기적으로는 지속되지 못하거나 최종에 오류로 판정난다. 또 지위는 있지만 존경받지 못하는 문제가 발생한다. 누군가 주변에 그런 자가 있다면 그는 자기중심적인 오류의 산물이다.


필자가 이런 식의 대화를 잘 알고 있는데도 불구하고 당할 때마다 허탈함을 느끼는 것은 아직도 수행이 부족하기 때문일 것이다. 며칠 전 수술교정 환자로부터 “언제 수술이 가능한가요?”라는 질문을 받고, 상하 인상을 체득하여 모형을 만들고 1시간 동안 준비하여 대답하고 난 끝자락에 “여름방학에는 어학연수를 가려는데 이번 겨울방학에는 어려울까요?”라는 말에 필자의 다리에 힘이 빠졌다. 선수술을 하지 않으면 누가 봐도 아직 안 되는 것을…. 필자는 1시간을 허비했지만 환자는 자기 위안을 얻었을 것이다.



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[논 단] 통합치의학과전문의 연수교육에 대해
지난 10월 27일 협회에서 통합치의학과 경과조치 교육연수 온라인 교육을 위한 홈페이지가 개설됐다. 한국방송통신대와 MOU 체결을 하여 양질의 프로그램으로 회원들의 교육에 열의를 보여줘 고맙게 생각하고 있다. 통합치의학과전문의가 되기 위한 첫 번째 관문인 온라인 교육이 시작됐는데 몇 가지 문제점과 회원들의 요구사항이 반영되도록 의견을 제시하고 싶다. 어떤 과목이든 간에 수련을 받지 못한 비전문의가 개원가에 60~65%가 되므로 통합치의학과전문의 경과조치에 관한 개원가의 관심이 뜨거운 것은 사실이다. 개원가에서는 협회에서 추진하는 방향과 온도차를 느끼고 있는 점이 있어 개선해야 할 점은 개선하고 오해한 부분은 오해를 불식시키도록 설명해야 한다. 우선 보건복지부에서 교육연수 필수교육 시간을 300시간으로 결정한 부분은 회원 모두가 인정하고 이수해야 한다. 이미 보건복지부와 합의했던 사항이므로 번복하기는 쉽지 않다. 임상실무교육 시간으로 총 300시간 중 20%인 60시간을 교육 받아야 하는 부분에서는 임상경험이 풍부한 경력자에게는 과도한 시간이라고 얘기를 하고 있다. 임상경력이 충분하기에 크게 필요성을 느끼지 않을 뿐만 아니라 임상실무교육을 받을 기관이 충분한

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환자의 이기적 편향 심리
외래에서 치료를 잘 받고 있던 환자나 보호자로부터 뜬금없는 질문을 받는다. “지금 나에 대한(우리 아이에 대한) 치료가 잘되고 있나요?” 이에 필자는 순진하게 초진 모형을 보여주면서 그동안 진행돼온 상황을 자세하게 설명해준다. 그런데 그 뒤에 다시 환자의 질문이 따라온다. “그럼 진료가 언제쯤 끝날 수 있나요?” 여기에 대해 다시 초진 시에 설명한 차트를 리뷰하면서 처음에 계획한 것과 특별하게 달라지는 것이 없을 거라는 대답을 한다. 그 뒤에 다시 질문이 들어온다. “내가(아이가) 여름방학에 여행을 계획하려는데 그전에 끝날 수는 없는 것인가요?” 이 마지막 질문을 들으면 그제야 비로소 환자의 질문의 의도를 파악하지만 이때 필자의 마음은 속았다는 느낌, 당했다는 느낌에 화가 올라온다. 처음부터 “여름방학에 일이 있으니 그때까지 치료가 끝날 수 있나요?”라고 질문하면 될 것을 빙빙 돌려가면서 질문하는 이유는 무엇일까? 그리고 그것이 얼마나 상대에게 굴욕감을 주거나 허탈하게 하고 화를 나게 하는 행동이라는 것을 알고 있을까? 이 문제를 이해하기 쉽지 않았다. 우선 그 내면의 심리에는 두 마리의 토끼를 모두 잡고 싶은 심리가 깔려있다. 자신이 원하는 것을 얻고 싶은
손정필 교수의 NLP 심리상담 - 50
가을의 흔적은 아직도 이곳 저곳에 남아있건만 어느새 차가운 바람은 서둘러 우리 곁에 다가와 있다. 이제 머지 않아 추운 겨울을 준비해야 한다. 군인들은 혹독한 추위를 대비한 병영생활을 준비할 것이고, 관공서에서는 산불이나 폭설을 대비한 월동준비를 할 것이다. 그리고 일반 시민들은 좀 더 두터운 겨울 옷들을 구입하거나 아니면 이전에 입었던 옷들을 옷장에서 꺼내 추위를 맞이할 것이다. 긴 겨울을 견디기 위해서 가을에 거두어들인 배추나 무로 김치나 깍두기 그리고 동치미를 담았던 조상들의 지혜는 참으로 대단하다. 아무튼 겨울은 다른 어떤 계절보다 준비할 것이 많은 계절인 것 같다. 그만큼 추위라는 것이 신체적으로나 심리적으로 사람을 위축시키게 만든다. 그래서 겨울에는 추위를 막아주는 것들이 필요하다. 추위를 막아주는 옷이나 난방시설도 필요하지만 특히 따끈한 음식을 유난히 찾게 되는 계절이 바로 겨울이다. 추운 겨울, 김이 모락모락 올라오는 국밥이 생각나고 얼어붙은 손을 녹여주는 따뜻한 하얀 찐빵도 떠오른다. 그 중에서도 하얀 옹심이가 들어간 달콤한 단팥죽이나 호박죽은 겨울의 또 다른 별미다. 지금 세대는 잘 모르겠지만 난방이 제대로 되지 않았던 이전의 시대에 따뜻하