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[사 설] 막무가내인 일부 환자들

충북 청주의 한 치과에서 10년 전 임플란트 시술이 잘못되었다고 주장하는 60대 환자가 치과의사를 흉기로 찌른 사건이 발생했다. 범행을 저지른 환자는 2008년 이 치과에서 임플란트 시술을 받은 후 염증 등 부작용을 문제 삼고 지속해서 치과 측에 불만을 표출하면서 최근까지 6,700만 원의 합의금을 받은 것으로 알려졌다. 자세한 내용을 알 수는 없지만, 합의금을 주면서 받았을 감정노동과 진료하다가 갑작스러운 기습을 받게 되는 상황은 상상만 해도 끔찍하다. 

지난 2016년 8월 광주광역시에서도 치과의사 상해 피습사건이 있었다. 그때도 크나큰 충격이었고 의료인폭행방지법의 실질적인 보완과 동일 범행에 대한 가중처벌을 요구하는 목소리가 치과계 안팎으로 높았다. 이젠 목숨을 걸고서 진료해야 한다는 자괴감이 들 정도다. 이런 위험한 환자는 피하는 게 상책이지만 현실은 단순하지가 않다.

이런 막무가내 환자 중에는 저위험군이지만, 감정노동을 심하게 시키는 부류가 있고 분노조절 장애에 속하는 고위험군에 속하는 환자들도 있다. 이들은 말이나 행동에서 어느 정도 식별이 가능하다. 개원을 오래 한 치과의사들은 어느 정도 피해갈 여유가 있지만, 신규 개원의들은 조금 이상하다는 느낌뿐 이런저런 상황을 가릴 처지가 못 되고 진료하다 깊은 수렁에 빠지기 쉽다. 이런 막무가내 환자를 예방할 방법이나 벗어나는 방법은 인내다. 옛말에 ‘참을 인(忍)이 셋이면 살인도 막는다’고 했다.

그리고 환자와의 관계설정에서 어느 정도 예방법이 있을 수 있다. 상호 신뢰가 있어야 한다. 신뢰 관계가 깨지면 환자들은 어디로 튈지 모르는 시한폭탄이 된다. 이 신뢰 관계를 깨뜨리는 것들은 상당히 많다. 한순간의 짧은 말 한마디가 돌이킬 수 없는 불신을 조장하기도 한다. 일관성 없는 진료비도 위험하다. 성실하지 못한 행동에서도 불신은 커간다.

반대로 신뢰 관계를 구축하는 방법들도 많다. 친절한 설명이나, 환자들의 상태를 꼼꼼히 기록하고 기억해주는 것 등이 있다. 진료에 임할 때는 성심성의를 다하는 것도 좋은 방법이겠다. 직원들의 친절은 상당히 큰 효과를 거둔다. 그러나 아무리 노력하더라도 극복할 수 없는 막무가내 환자들은 있기 마련이다. 치과에서 환자들의 “불편하다. 아프다”라는 말은 객관화하거나 수치화할 수 없다. 오히려 얼마나 아프고 불편한지를 치과의사들이 알 수 있다면 많은 의료분쟁이 해소될텐데 실상은 그렇지 못하다.

치과종사자들은 심한 감정노동에 시달린다. 일부 환자들의 갑질에 무방비로 노출되는 경향이 있다. 불평불만이 많은 환자의 거친 항의를 듣고도 제대로 방어하지 못하고 쩔쩔맨다. 비슷한 경우 미국은 법적으로 많은 부분이 방어된다. 그러나 우리는 법적으로 해결되는 경우가 많지 않다. 시시비비를 가리기 위해서는 꼼꼼하게 자료를 남겨야 하겠지만, 어쩌다 소홀하게 되는 경우가 있고 그 틈을 여지없이 파고드는 것이 의료분쟁이다.

치과는 의료분쟁이 자주 발생할 수밖에 없는 구조다. 보철 치료비 등은 상대적으로 고가이다 보니 막연한 보상심리가 있다. 생명과는 관계없을지라도 삶에서 중요한 먹는 것에 대한 문제이기 때문에 더욱 그렇다. 진료현장에서는 유달리 치과에 대한 공포가 심한 사람들도 자주 만나게 된다. 소리에 대한 공포, 주사에 대한 공포, 보이지는 않지만, 우리 삶에서 중요한 곳이고 먹거리를 책임지는 입에서 일어나기에 유달리 예민한 경우가 많다. 

의료분쟁이 발생한다면 스스로 해결하려고 하지 말고 주위의 도움을 받아야 한다. 조금만 경계를 늦추면 누구에게나 찾아오는 것이 의료분쟁이다. 창피할 것도 없다. 마치 일상의 일처럼 담담하게 대처해야 한다.

치협 회원고충처리위원회에서 ‘막무가내환자 대처법’에 관해 자료를 만든다고 한다. 지금 치과계에 꼭 필요한 일이다. 그리고 우리를 보호하는 법에 관심을 기울여야 한다. 현행 의료인폭행방지법에 따르면 의료인과 의료기사, 간호조무사 등 의료종사자와 치료를 받는 환자 모두에게 폭행이나 협박을 가한 경우 5년 이하 징역, 2,000만원 이하의 벌금형에 처한다.

그러나 이 법이 시행되고 난 후에도 의료인의 생명을 위협하는 사건들이 늘어나고 있다. 실질적인 보완책을 만드는데 힘을 기울여야 할 때다.


[사 설] 전문지 기자간담회를 다녀와서
얼마 전 서울지부는 전문지 초청 기자간담회를 가졌다. 이날은 서울지부의 하반기 주력사업인 개원가 구인난 해결방안 모색, 치과의사전문의 통합치의학과 경과조치 시행 등에 관한 서울지부 입장, SIDEX 2019 준비 등에 대한 설명 이후, 참석한 전문지 기자단의 질의와 응답이 있었다. 서울지부 간호조무사 치과취업과정은 치과에 근무경험이 없거나 휴직중인 간호조무사가 치과취업에 두려움 없이 나설 수 있도록 무료교육을 지원하고, 구인을 희망하는 회원치과에 직접 연결해 구인난 해소에 실질적인 도움을 주자는 의도로 기획됐다. 서울지부 이상복 집행부 임기 중 처음 시도된 간호조무사 치과취업과정은 4일 일정의 압축된 교육 프로그램으로 진행됐으며, 애초 신청자 90여명 중 성실하게 교육을 마무리한 46명에게 수료증이 전달됐다. 소규모 사업장인 동네치과에서 근무하는 간호조무사가 자부심을 갖기 위해서는 치과의사단체의 많은 노력이 필요하다. 더욱이 현재 치과에서 근무하는 대다수 간호조무사들이 치과 관련 교육을 받지 못하고 종사하고 있다는 현실적인 측면에서 본다면 서울지부의 치과취업과정 교육과 교육 수료증은 나름의 의미가 있다. 앞으로 이러한 교육이 연속성 있게 진행되고, 많은
[논 단] 새우등 터지는 통치 미수련자들!
미국과 중국의 무역전쟁으로 인해 우리나라가 받는 피해가 자못 크다. 그리고 한반도의 비핵화를 위해 남북이 만나 평양선언을 하고 합의문을 발표했지만 미국과 중국의 영향력에서 벗어날 수 없는 한계가 있다. 약소국의 설움인가 아니면 구 한말 조선의 쇄국정책으로 치달아 개방이 늦은 말로인지는 모르겠으나 선택의 잘못으로 받게 되는 운명이라면 어쩔 수 없다. 지금 통합치과 전문의를 위한 경과조치 교육에 올인하고 있는 미수련자들이 처한 현실이 똑같은 양상이다. 고래싸움에 새우등 터지는 미수련자들! 할 말은 있어도 유구무언이다. 대한보존학회에서 통합치과전문의 경과조치 헌소취하를 추진하는 조건으로 통합치과전문의 명칭변경을 논의하는 협의체를 구성하자고 치협, 복지부, 치의학회, 통합치의학회에 요구하고 있다. 그 동안 통합치의학회와 보존학회와의 알력을 해결코자 협회가 특별위원회를 만들어 중재 역할을 했지만 해결의 실마리는 찾지 못하고 점점 미궁 속으로 빠져가고 있다. 협회가 이 문제를 어떤 식으로 접근하는지 도대체 알 수가 없다. 직전 협회장 선거 시 무효소송에 안일하게 대처하다 결국 재선거로 협회 예산을 축내며 회원들의 반감을 샀던 일을 잊지 않고 있을 터인데 보존학회의





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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이