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심리학이야기

가지 않은 길, 가보지 않은 길, 길 없는 길

진료실에서 바라본 심리학이야기(375)

미국 서정시인 프로스트가 방황하던 20대 시절에 썼던 ‘가지 않은 길[The Road not Taken]’은 많은 사람의 공감을 주었고, 필자 또한 읽을 때마다 지난 과거의 일들이 주마등처럼 지나가면서 다양한 회한을 느낀다. 누구나 삶의 여정에서 늘 크고 작은 길을 선택한다. 어떤 때는 사소하고 어떤 때는 삶의 방향이 전환된 때도 있다. 시간이 지난 뒤 되돌아보아 선택이 성공한 경우엔 기뻐하고 잘못된 경우엔 후회도 한다. 하지만 길은 성공과 실패와 같은 극단적 선택의 경우보다는 ‘같은 듯 다른 삶’ 혹은 ‘다른 듯 같은 삶’의 선택인 경우가 더 많다. 그래서 그의 시가 잔잔한 공감을 준다. 

누구나 삶을 뒤돌아보면 잔잔함 속에 역동적인 전환점들도 있다. 어떤 때는 우연처럼, 또 어떤 때는 필연처럼 오기도 하고 스스로 선택하기도 하지만 강요당하기도 한다. 많은 사람들이 그렇게 길을 걸어 왔고 그렇게 갈 것이다. 늘 같은 길인 경우가 더 많다. 늘 같은 길이더라도 세월이 지나 돌아보면 같은 길은 없다. 어떤 때는 꽃이 피어 있고 어떤 때는 눈길이기도 하다. 똑같은 모양의 은행잎도 없지만 아주 다른 모양도 없듯이 매일이 같을 수도 있으나 똑같지도 않다. 늘 크고 작은 길 앞에서 선택을 하지만 산책로를 걷듯이 욕심 없이 선택하면 지칠 일도 후회할 일도 없다는 것을 길 위에서 배운다. K2 같은 험한 산을 택하지 않으면 대단한 선택도 없지만 대단한 변화도 없다. 산책길에 눈비를 만날 수는 있으나 삶을 좌지우지하지는 않는다. 가지 않은 길에 대한 회한은 가던 길을 멈추고 뒤돌아볼 때 생긴다.

젊은 프로스트가 이 시를 쓰던 시절, 우리나라에서 유관순은 독립만세를 부르며 죽음을 알고도 가보지 않은 길을 선택하였다. 프로스트가 가지 않은 길을 훗날을 위해 남겨두고 돌아갈 수 없음을 아쉬워하는 동안 유관순은 ‘길 없는 길’에 자신의 목숨을 던져 새로운 길의 흔적을 만들었다. 가보지 못한 길은 길이 없을 수도 있고 길이 아닐 수도 있다. 가지 않은 길이 선택하지 않은 과거 가치의 소중함이라면 가보지 않은 길은 선택해야 할 미래가치의 소중함이다. 과거가치에는 리스크는 없지만 아쉬움과 회한이 있고, 미래가치는 위험과 희망이 있다. 그런 이유로 우리는 늘 같은 길을 선호하고 새로운 길을 만나면 주저한다. 하지만 아무리 피해도 때가 되면 새로운 길을 만나고 선택을 해야 한다. 선택에 따라가지 않은 길은 늘 추억 속에 아련한 아쉬움이나 심한 후회로 남는다. 국가도 마찬가지이다. 

지금 우리 역사는 가보지 않은 길을 선택하는 시점에 놓였다. 어떤 결과가 나오든 프로스트의 시처럼 다시 돌아갈 수는 없다는 것을 안다. 다시 돌아가기에는 이미 너무 많이 와버렸다. 너무 많이 지나친 사람들은 죽더라도 미련보다는 위험과 희망을 선택하기 때문이다. 아무리 작은 희망이라도 가보지 않은 길의 위험에 도전할 힘과 용기를 준다.

우리 근대사가 걸어온 길을 뒤돌아보면 수많은 일들이 있었다. 그 시작은 동학이다. 왕권 하에서 발생한 자발적 시민항거 동학을 막기 위해 외세를 불러들인 선택이 경술국치를 넘어 분단을 지나왔다. 동학을 실패한 시민혁명으로 만든 청나라 군사 원조 요청은 텐진협정으로 일본을 불러들인 잘못된 선택이었다. 상처투성인 우리 근대사는 실패한 시민혁명 동학으로 시작하여 수많은 우여곡절을 지나 지난해 성공한 시민혁명인 촛불집회를 통하여 비로소 막을 내렸다.

촛불집회가 스스로 길을 만들었고 이제 남북이 새로운 길을 선택하고 외세와 협상을 앞두고 있다. 늘 그렇듯이 반복된 역사는 또 다시 외세와 협상의 선택을 만났다. 이번 선택이 무엇이 되든 우리역사는 가보지 못한 길을 가야 한다. 동학 이후 긴 여정을 끝낸 촛불집회가 옳은 선택에 성공한 시민혁명이었기 때문에 이번 협상에서 옳은 선택일 가능성을 기대한다.

역사란 반복되는 시간의 흐름 속 선택이다. 가보지 않은 길 앞에 서 있는 모든 이에게 이 길도 유관순열사가 만든 ‘길 없는 길’에서 시작된 길임을 상기시킨다. 그들이 옳은 길을 선택하기를 기원한다.




[사 설] 전문지 기자간담회를 다녀와서
얼마 전 서울지부는 전문지 초청 기자간담회를 가졌다. 이날은 서울지부의 하반기 주력사업인 개원가 구인난 해결방안 모색, 치과의사전문의 통합치의학과 경과조치 시행 등에 관한 서울지부 입장, SIDEX 2019 준비 등에 대한 설명 이후, 참석한 전문지 기자단의 질의와 응답이 있었다. 서울지부 간호조무사 치과취업과정은 치과에 근무경험이 없거나 휴직중인 간호조무사가 치과취업에 두려움 없이 나설 수 있도록 무료교육을 지원하고, 구인을 희망하는 회원치과에 직접 연결해 구인난 해소에 실질적인 도움을 주자는 의도로 기획됐다. 서울지부 이상복 집행부 임기 중 처음 시도된 간호조무사 치과취업과정은 4일 일정의 압축된 교육 프로그램으로 진행됐으며, 애초 신청자 90여명 중 성실하게 교육을 마무리한 46명에게 수료증이 전달됐다. 소규모 사업장인 동네치과에서 근무하는 간호조무사가 자부심을 갖기 위해서는 치과의사단체의 많은 노력이 필요하다. 더욱이 현재 치과에서 근무하는 대다수 간호조무사들이 치과 관련 교육을 받지 못하고 종사하고 있다는 현실적인 측면에서 본다면 서울지부의 치과취업과정 교육과 교육 수료증은 나름의 의미가 있다. 앞으로 이러한 교육이 연속성 있게 진행되고, 많은
[논 단] 새우등 터지는 통치 미수련자들!
미국과 중국의 무역전쟁으로 인해 우리나라가 받는 피해가 자못 크다. 그리고 한반도의 비핵화를 위해 남북이 만나 평양선언을 하고 합의문을 발표했지만 미국과 중국의 영향력에서 벗어날 수 없는 한계가 있다. 약소국의 설움인가 아니면 구 한말 조선의 쇄국정책으로 치달아 개방이 늦은 말로인지는 모르겠으나 선택의 잘못으로 받게 되는 운명이라면 어쩔 수 없다. 지금 통합치과 전문의를 위한 경과조치 교육에 올인하고 있는 미수련자들이 처한 현실이 똑같은 양상이다. 고래싸움에 새우등 터지는 미수련자들! 할 말은 있어도 유구무언이다. 대한보존학회에서 통합치과전문의 경과조치 헌소취하를 추진하는 조건으로 통합치과전문의 명칭변경을 논의하는 협의체를 구성하자고 치협, 복지부, 치의학회, 통합치의학회에 요구하고 있다. 그 동안 통합치의학회와 보존학회와의 알력을 해결코자 협회가 특별위원회를 만들어 중재 역할을 했지만 해결의 실마리는 찾지 못하고 점점 미궁 속으로 빠져가고 있다. 협회가 이 문제를 어떤 식으로 접근하는지 도대체 알 수가 없다. 직전 협회장 선거 시 무효소송에 안일하게 대처하다 결국 재선거로 협회 예산을 축내며 회원들의 반감을 샀던 일을 잊지 않고 있을 터인데 보존학회의





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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이