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심리학이야기

바쁜 사람들

진료실에서 바라본 심리학이야기 (380)

데스크에서 예약을 잡다보면 환자로부터 바빠서 진료를 받을 시간을 낼 수 없다며 예약을 두 달 이상 미뤄도 되냐는 질문을 종종 듣는다. 그 때마다 다시 묻는 직원에게 “올 수 없다는데 다른 방법이 있나요? 내가 왕진을 갈 수도 없고요”라고 자조어린 답변을 하고는 “환자에게 진료 기간이 길어질 수 있다고 꼭 이야기 해주세요”라는 말을 덧붙이지만 진료받을 시간도 낼 수 없이 바쁜 이들이 얼마나 공감할까 의심이 간다. 바쁘게 사는 것이 멋있어 보일 수도 있으나 치료받을 시간도 낼 수 없다면, 하고 있는 일이나 전반적인 삶에 대해 한 번 정도는 스스로 되돌아보아야 할듯하다. 

20여년 전이었을 것이다. 30대 초반 여성 환자가 진료시간을 늘 어기고 잘해야 세 달에 한번 내원한 듯했다. 그때 필자는 무슨 일을 하는데 그리 바쁘시냐고 물었다. 환자는 미스코리아가 붐이던 시절에 가장 유명한 미용실 팀장이었고 미스코리아 메이커이기 때문에 바빠서 시간을 낼 수 없다고 했다. 그때 필자는 “누구든지, 무슨 직업에 종사하든지 간에 자기 자신을 위해 한 달에 1시간을 낼 수 없다면 한 번은 자신을 돌아봐야 하지 않을까요? 왜? 무엇을 위하여 열심인 것일까요?”라고 말했던 기억이 있다. 그 뒤로 실장은 한 달에 한 번은 꼭 내원하였고 치료가 종료되는 날에 “선생님의 말을 듣고 많은 생각을 했고 자신을 위해 투자하는 시간을 늘리고 있습니다”라는 이야기를 전했다. 그 후로 환자로부터 바쁘다는 이야기를 들을 때마다 이 기억이 떠오르지만 예전처럼 환자에게 직설적으로 이야기하지는 않는다. 요즘 젊은 환자들은 나이든 의사 충고를 귀담아 듣기보다는 꼰대 잔소리쯤으로 생각할 가능성이 높다는 생각도 있고, 필자 또한 환자들의 바쁜 이유를 알지는 못하지만 최소한 세상일이 그리 녹록치 않은 것을 알기 때문이다. 최근에는 “오죽하면 교정치료 받으러 올 시간조차 없을까”라고 생각하는 필자 자신을 보면 이해심이 넓어진 것인지, 나이를 먹은 것인지, 체념한 것인지 알 수는 없지만 환자에 대한 태도가 달라진 것만은 확실하다. 과거 모습을 돌이켜보면 환자를 이해하려고 접근하기보다는 계획된 치료기간에 끝내야 하고 잘 치료해야 한다는 직업적인 강박성 집착이 강했다고 생각한다. 여유를 가지고 상황에 따라서 환자에게 설명하고 치료기간을 얼마든지 조율할 수 있는 여지가 있었지만 마음에 여유가 부족했다는 생각도 있다. 

통상 개원을 하고 일정 시간이 지나면 환자가 증가한다. 환자가 증가하면 항상 두 가지 문제를 만나게 된다. 첫째는 다양한 성격의 환자를 만날 가능성이 높아진다. 까다로운 사람, 예민한 사람, 부정적인 사람 등을 만날 확률이 증가한다. 이들을 만날 가능성을 1%라고 하면 하루에 50명의 환자를 진료한다고 가정했을 때 확률적으로 이틀에 한 번은 만날 수 있다. 두 번째는 환자수가 증가하면 진료하는 의사 에너지 소모가 커진다. 환자의 질문은 늘 단순하거나 황당할 가능성이 높다. 이런 경우 진료인은 평상심을 유지해야 하지만 지친 상태라면 수용보다는 예민 반응을 하게 되고 이는 다시 환자 불만으로 이어지는 악순환으로 이어지게 된다. 이처럼 환자 증가는 딜레마가 있고 마음의 여유를 감소시킨다. 개원부터 늘 시간에 쫓기며 마음의 여유가 없었던 이유를 몰랐지만 20년이 지난 지금에야 그 이유를 알게 되었다. 환자가 적으면 적은 대로 많으면 많은 대로 여유가 없었다. 심지어 시간에 쫓기며 오가는 것이 싫어서 골프를 그만두었지만 그때도 정확히는 몰랐다. 지금도 가끔은 바쁜 때가 있지만 예전처럼 시간에 쫓기지 않는다. 마음의 여유를 잃지 않기 때문이다. 예전에는 사건의 결과에 초점을 맞추었기 때문에 여유를 잃었지만 지금은 마음의 평정에 초점을 맞추기 때문에 여유를 잃지 않고 객관적으로 해결할 수 있다. 사건의 결과가 서두른다고 크게 달라지는 경우는 드물다. 

바쁘다는 것과 바쁘지만 여유를 지닌다는 것은 다르다. 마음의 시간은 세상의 시간과 다르기 때문이다. 




[사 설] 전문지 기자간담회를 다녀와서
얼마 전 서울지부는 전문지 초청 기자간담회를 가졌다. 이날은 서울지부의 하반기 주력사업인 개원가 구인난 해결방안 모색, 치과의사전문의 통합치의학과 경과조치 시행 등에 관한 서울지부 입장, SIDEX 2019 준비 등에 대한 설명 이후, 참석한 전문지 기자단의 질의와 응답이 있었다. 서울지부 간호조무사 치과취업과정은 치과에 근무경험이 없거나 휴직중인 간호조무사가 치과취업에 두려움 없이 나설 수 있도록 무료교육을 지원하고, 구인을 희망하는 회원치과에 직접 연결해 구인난 해소에 실질적인 도움을 주자는 의도로 기획됐다. 서울지부 이상복 집행부 임기 중 처음 시도된 간호조무사 치과취업과정은 4일 일정의 압축된 교육 프로그램으로 진행됐으며, 애초 신청자 90여명 중 성실하게 교육을 마무리한 46명에게 수료증이 전달됐다. 소규모 사업장인 동네치과에서 근무하는 간호조무사가 자부심을 갖기 위해서는 치과의사단체의 많은 노력이 필요하다. 더욱이 현재 치과에서 근무하는 대다수 간호조무사들이 치과 관련 교육을 받지 못하고 종사하고 있다는 현실적인 측면에서 본다면 서울지부의 치과취업과정 교육과 교육 수료증은 나름의 의미가 있다. 앞으로 이러한 교육이 연속성 있게 진행되고, 많은
[논 단] 새우등 터지는 통치 미수련자들!
미국과 중국의 무역전쟁으로 인해 우리나라가 받는 피해가 자못 크다. 그리고 한반도의 비핵화를 위해 남북이 만나 평양선언을 하고 합의문을 발표했지만 미국과 중국의 영향력에서 벗어날 수 없는 한계가 있다. 약소국의 설움인가 아니면 구 한말 조선의 쇄국정책으로 치달아 개방이 늦은 말로인지는 모르겠으나 선택의 잘못으로 받게 되는 운명이라면 어쩔 수 없다. 지금 통합치과 전문의를 위한 경과조치 교육에 올인하고 있는 미수련자들이 처한 현실이 똑같은 양상이다. 고래싸움에 새우등 터지는 미수련자들! 할 말은 있어도 유구무언이다. 대한보존학회에서 통합치과전문의 경과조치 헌소취하를 추진하는 조건으로 통합치과전문의 명칭변경을 논의하는 협의체를 구성하자고 치협, 복지부, 치의학회, 통합치의학회에 요구하고 있다. 그 동안 통합치의학회와 보존학회와의 알력을 해결코자 협회가 특별위원회를 만들어 중재 역할을 했지만 해결의 실마리는 찾지 못하고 점점 미궁 속으로 빠져가고 있다. 협회가 이 문제를 어떤 식으로 접근하는지 도대체 알 수가 없다. 직전 협회장 선거 시 무효소송에 안일하게 대처하다 결국 재선거로 협회 예산을 축내며 회원들의 반감을 샀던 일을 잊지 않고 있을 터인데 보존학회의





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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이