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심리학이야기

과거의 기억은 뚜렷할수록 편집되었을 가능성이 높다

진료실에서 바라본 심리학이야기(382)

5년 전에 불만이 있었다는 이유로 편의점 주인에게 흉기를 휘둘러 직원을 다치게 한 사건과 지난달 포항의 한 약국에서 과거에 약사로부터 욕을 들었다는 이유로 복수하기 위해 흉기를 휘두른 사건은 유사하다. 범인 두 명 모두 과거의 불만을 이유로 범행을 저질렀고 범행 장소가 직원이 적고 협소한 장소이다. 이 범인들의 정신 상태를 필자는 ‘해리성장애(조현병)’로 의심해 본다. 상상을 한 것(환각)과 현실을 구분하지 못하면 해리성장애(정신병, 조현병)이다.

5년 전 기억이거나 과거 어느 한 시점에 욕을 들었던 기억이 정확하고 옳을 가능성은 희박하다. 또 기억왜곡현상으로 그 사건이 진짜로 그 장소에서 발생하지 않았을 가능성도 있다. 기억은 연속적으로 기억하지 못하고 조각으로 기억한다. 따라서 시간이 지날수록 편집되거나 왜곡되기 쉬운 것을 ‘기억왜곡현상’이라 한다. 누군가 선명하게 과거를 기억하고 있다면, 오랜 시간에 걸쳐서 각자가 원하는 방향으로 편집되고 왜곡될 가능성이 높다. 따라서 지속적으로 기억이 편집되었을 가능성이나 필요성을 의심해봐야 한다. 범인들은 과거에 누군가로부터 받은 심리적 충격이나 피해를 기억 왜곡을 통해 사람이 적고 만만하게 접근할 수 있는 장소로 편집하였을 가능성이 높다. 5년이란 시간이 지나거나 과거의 사건을 지금 범행에 옮긴 것은 이제야 비로소 본인이 원하는 방향으로 과거 기억을 편집하고 왜곡하는 것이 완성되었기 때문이라 생각된다. 범인은 본능적으로 자신보다 힘이 약할 것 같은 대상으로 기억을 왜곡시키고, 장소도 사람이 적은 곳으로 편집시켰을 것이다. 심리학적으로 성폭행 범죄가 아이와 노인에게 집중되는 것은 그들이 힘이 약해서 제압하기 쉽기 때문이다. 이와 유사하게 범인들도 무의식중에 기억을 자신에게 유리하게 편집시키고 왜곡했을 가능성이 높다. 

그런데 문제는 치과도 이런 종류의 사건에서 완전한 예외 지역은 아닐 수 있는 것이다. 한적하고 혼자 운영하거나 직원이 한 명인 치과는 그들의 기억 왜곡 대상이 될 수도 있기 때문이다. 지금까지 치과에서 발생한 흉기 사건들은 치료를 받은 환자들에 국한되었다. 하지만 치과의사가 고령화에 들고 치과도 많아지고 경기악화로 환자가 줄어들면서 일본처럼 최소의 직원으로 운영하게 될 때는 누군가의 기억왜곡 대상이 될 가능성이 있는 것이 필자가 우려하는 바이다. 즉 치과가 사회심리적인 범죄의 한 장소로 노출될 가능성에서 자유롭지 않다. 
며칠 전 20대 여성이 고속버스 안에서 미리 준비한 흉기로 잠을 자던 앞자리 40대 남자를 찔렀다. 여성은 조울증(양극성장애) 치료를 받다가 중단한 상태였다고 전해지지만 필자의 생각은 좀 다르다. 그녀가 조울증 환자였다고 하더라도 해리성장애를 동반하고 있었을 가능성을 의심해본다. 조울증 환자의 경우에 울증 상태에서는 어떤 사건을 벌일 만한 의욕 자체가 없다. 반대로 조증 상태에서 에너지가 넘치면 세상이 아름답게 보이거나 짜증을 낼 수도 있다. 하지만 그녀는 충동적 행동이 아닌 흉기를 미리 지참하는 계획범죄였기 때문에 단순한 조울증보다는 조현병과 양극성장애의 경계선상으로 알려진 조현정동장애가 더 유력해 보인다. 

이와 유사한 황당한 피해를 면하려면 우선 이유를 알아야 한다. 자신이 지닌 불만의 원인을 남에게서 찾는 경우에 대상이 불특정하면 ‘묻지마 범죄’가 되고 구체화시키면 ‘타깃형 범죄’가 된다. 자신이 힘이 강하다고 생각하는 사람이라면 ‘묻지마 범죄’가 될 가능성이 많고, 약하거나 소심하다면 ‘타깃형 범죄’가 될 가능성이 높다. 따라서 피하는 방법은 범인들에게 왜곡할 기억의 원인을 제공을 하지 않는 것이다. 즉 그들이 왜곡할 기억이나 이벤트성 추억을 원천 차단하는 것이다. 옳고 그름과 무관하게 논리적으로 따짐을 당하거나 의견을 무시당하는 것과 같이 감정을 상하게 하는 모든 일(사건)은 이벤트성 추억거리나 기억을 제공한다. 

중요한 것은 옳고 그름이 아니라 상대방의 기분과 감정이다. 지금은 내가 아닌 그 누구라도 감정과 기분을 상하게 해서는 안 되는 때이다.




[사 설] 전문지 기자간담회를 다녀와서
얼마 전 서울지부는 전문지 초청 기자간담회를 가졌다. 이날은 서울지부의 하반기 주력사업인 개원가 구인난 해결방안 모색, 치과의사전문의 통합치의학과 경과조치 시행 등에 관한 서울지부 입장, SIDEX 2019 준비 등에 대한 설명 이후, 참석한 전문지 기자단의 질의와 응답이 있었다. 서울지부 간호조무사 치과취업과정은 치과에 근무경험이 없거나 휴직중인 간호조무사가 치과취업에 두려움 없이 나설 수 있도록 무료교육을 지원하고, 구인을 희망하는 회원치과에 직접 연결해 구인난 해소에 실질적인 도움을 주자는 의도로 기획됐다. 서울지부 이상복 집행부 임기 중 처음 시도된 간호조무사 치과취업과정은 4일 일정의 압축된 교육 프로그램으로 진행됐으며, 애초 신청자 90여명 중 성실하게 교육을 마무리한 46명에게 수료증이 전달됐다. 소규모 사업장인 동네치과에서 근무하는 간호조무사가 자부심을 갖기 위해서는 치과의사단체의 많은 노력이 필요하다. 더욱이 현재 치과에서 근무하는 대다수 간호조무사들이 치과 관련 교육을 받지 못하고 종사하고 있다는 현실적인 측면에서 본다면 서울지부의 치과취업과정 교육과 교육 수료증은 나름의 의미가 있다. 앞으로 이러한 교육이 연속성 있게 진행되고, 많은
[논 단] 새우등 터지는 통치 미수련자들!
미국과 중국의 무역전쟁으로 인해 우리나라가 받는 피해가 자못 크다. 그리고 한반도의 비핵화를 위해 남북이 만나 평양선언을 하고 합의문을 발표했지만 미국과 중국의 영향력에서 벗어날 수 없는 한계가 있다. 약소국의 설움인가 아니면 구 한말 조선의 쇄국정책으로 치달아 개방이 늦은 말로인지는 모르겠으나 선택의 잘못으로 받게 되는 운명이라면 어쩔 수 없다. 지금 통합치과 전문의를 위한 경과조치 교육에 올인하고 있는 미수련자들이 처한 현실이 똑같은 양상이다. 고래싸움에 새우등 터지는 미수련자들! 할 말은 있어도 유구무언이다. 대한보존학회에서 통합치과전문의 경과조치 헌소취하를 추진하는 조건으로 통합치과전문의 명칭변경을 논의하는 협의체를 구성하자고 치협, 복지부, 치의학회, 통합치의학회에 요구하고 있다. 그 동안 통합치의학회와 보존학회와의 알력을 해결코자 협회가 특별위원회를 만들어 중재 역할을 했지만 해결의 실마리는 찾지 못하고 점점 미궁 속으로 빠져가고 있다. 협회가 이 문제를 어떤 식으로 접근하는지 도대체 알 수가 없다. 직전 협회장 선거 시 무효소송에 안일하게 대처하다 결국 재선거로 협회 예산을 축내며 회원들의 반감을 샀던 일을 잊지 않고 있을 터인데 보존학회의





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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이