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심리학이야기

경험이 같다고 추억이 같은 것은 아니다

진료실에서 바라본 심리학이야기 (383)

어느 강연장에서 학부모로부터 “요즘 중학생이 된 아이들과 점점 멀어지는 듯한데 어쩌면 좋을까요?”라는 질문을 받았다. 이에 필자는 “먼저 묻지 말고, 질문을 받은 것에만 답변하면 됩니다. 단, 받은 질문에 대해서는 열심히 진지하게 들어주고, 말을 할 때는 연인에게 대하듯이 웃으면서 입꼬리를 올리시고 부정적 단어를 사용하지 말고 모든 대화의 끝은 무조건 긍정적으로 끝내야 합니다. 만약 그렇게 할 자신이 없으면 대화를 하지 말고 그냥 TV를 보는 것이 더 바람직합니다. 엄마의 모든 충고는 오로지 잔소리일 뿐으로 아이 귓속에 들어가지 않습니다”라고 답했다.


사춘기 청소년과 부모 간에는 반드시 문제가 발생하는 몇 가지 이유가 있다. 우선 아이들이 지닌 문제는 급격하게 변하는 신체와 뇌의 변화이다. 12세부터 전두엽이 발달하기 시작하는데, 전두엽이 덜 발달했을 때는 감정과 충동을 지배하는 편도체의 지배를 더 많이 받는다. 충고를 전두엽으로 들으면 조언으로 이해할 수 있지만 편도체로 들으면 잔소리로 판단한다. 전두엽 미숙으로 편도체를 사용하는 아이에게 감정을 자극하는 언어나 단어는 잔소리일 뿐이다.


엄마들은 직접적으로 편도체를 자극하는 도발적인 표현보다는 우회적인 표현을 사용하여 편도체를 교묘하게 피하여 덜 성숙한 전두엽에 메시지를 전달하는 방법을 찾아야 한다. 예를 들면 이야기를 시작하는 말의 주어를 “너”가 아닌 “나”로 시작하는 방법이 있다. 또 직접화법보다는 간접화법을 구사하는 방법도 있다. 편도체라는 지뢰밭을 잘 통과하여 스파이가 접선하듯 전두엽과 만나야 하건만 부모들은 이런 사실을 모르고 함부로 접근하다가 항상 지뢰밭에서 전사하여 내용은 전달도 못하고 서로 감정만 더 상하고 대화를 중단하는 경우가 대부분이다.


두 번째는 부모 생각의 문제다. 부모들은 자신의 생각이 항상 옳다고 단언하고 아이들의 생각이나 행동이 잘못되었다는 확신을 갖고 대화를 시작한다. 부모의 오류는 자신들이 청소년기를 겪었기 때문에 자신의 경험과 기억에 준하여 아이들을 생각하는 것에서 처음 시작된다. 부모가 살던 시대와 아이들이 사는 지금 환경은 완전히 다르다는 것을 모르기 때문에 아이들은 부모의 조언을 무시한다.


세 번째는 부모의 목표로 아이를 몰고 가거나 강요하는 것이다. 부모와 아이는 다른 객체이고 경험이 다르기 때문에 목표가 일치할 가능성은 매우 낮다. 넷째는 추억의 오류다. 부모는 경험이 같으면 추억과 감동도 같을 것이라고 착각한다. 아이들은 각자 추억이 다르고 받아들이는 뇌가 미성숙하여 부모와 유사한 감동이나 추억을 만들지 못한다. 예를 들어 싫다는 아이들을 데리고 새해 첫날 동해 일출을 보러 갔다고 했을 때, 부모들은 감동을 받을 수 있겠지만 아이들은 그저 졸린 상황과 짜증나는 추억으로 기억할 수 있다.


이런 현상은 부부나 연인지간에서도 흔하게 발생하는 일이다. 상대방이 동일한 추억을 지닐 것이라고 생각하거나 심지어는 같은 생각을 하지 않았다는 이유로 화를 내기도 한다. 이상과 같이 부모와 아이의 문제요소가 결합하여 상승효과를 내기 때문에 사춘기 청소년을 이해하기 어렵게 된다.


요즘 아이들에게 필요한 부모는 “나를 따르라!”의 리더가 아닌 “너를 믿으며 너를 응원한다”는 조력자이다. 험난한 무한경쟁 속에 던져진 아이들에게 언제든지 뒤돌아보면 지켜봐주는 응원자이며 조력자인 든든한 부모가 뒤에 있어 주는 것이 지금 이 시대 부모 역할이다. 잔소리꾼이거나 모든 것을 지배하는 헬리콥터 맘이 아니다. 헬리콥터 맘들은 마마보이, 캥거루보이를 양산하며 실패하였다. 심지어 청년백수 시대에 들어와서는 “엄마 말대로 했으니 엄마가 책임져”를 주장하며 취업에서 결혼·육아에 이르기까지 일체의 모든 것을 엄마에게 의존하는 기생족도 탄생시켰다.


이제 부모들은 자신의 판단이 옳을 것이란 생각을 멈추고 아이들을 있는 그대로 보아야 한다. 현시대가 자신의 생각보다 빠르게 변하고 있으며 아이들은 부모가 생각하지 못하는 그런 세상에 살고 있으며 살 것이기 때문이다.





[사 설] 전문지 기자간담회를 다녀와서
얼마 전 서울지부는 전문지 초청 기자간담회를 가졌다. 이날은 서울지부의 하반기 주력사업인 개원가 구인난 해결방안 모색, 치과의사전문의 통합치의학과 경과조치 시행 등에 관한 서울지부 입장, SIDEX 2019 준비 등에 대한 설명 이후, 참석한 전문지 기자단의 질의와 응답이 있었다. 서울지부 간호조무사 치과취업과정은 치과에 근무경험이 없거나 휴직중인 간호조무사가 치과취업에 두려움 없이 나설 수 있도록 무료교육을 지원하고, 구인을 희망하는 회원치과에 직접 연결해 구인난 해소에 실질적인 도움을 주자는 의도로 기획됐다. 서울지부 이상복 집행부 임기 중 처음 시도된 간호조무사 치과취업과정은 4일 일정의 압축된 교육 프로그램으로 진행됐으며, 애초 신청자 90여명 중 성실하게 교육을 마무리한 46명에게 수료증이 전달됐다. 소규모 사업장인 동네치과에서 근무하는 간호조무사가 자부심을 갖기 위해서는 치과의사단체의 많은 노력이 필요하다. 더욱이 현재 치과에서 근무하는 대다수 간호조무사들이 치과 관련 교육을 받지 못하고 종사하고 있다는 현실적인 측면에서 본다면 서울지부의 치과취업과정 교육과 교육 수료증은 나름의 의미가 있다. 앞으로 이러한 교육이 연속성 있게 진행되고, 많은
[논 단] 새우등 터지는 통치 미수련자들!
미국과 중국의 무역전쟁으로 인해 우리나라가 받는 피해가 자못 크다. 그리고 한반도의 비핵화를 위해 남북이 만나 평양선언을 하고 합의문을 발표했지만 미국과 중국의 영향력에서 벗어날 수 없는 한계가 있다. 약소국의 설움인가 아니면 구 한말 조선의 쇄국정책으로 치달아 개방이 늦은 말로인지는 모르겠으나 선택의 잘못으로 받게 되는 운명이라면 어쩔 수 없다. 지금 통합치과 전문의를 위한 경과조치 교육에 올인하고 있는 미수련자들이 처한 현실이 똑같은 양상이다. 고래싸움에 새우등 터지는 미수련자들! 할 말은 있어도 유구무언이다. 대한보존학회에서 통합치과전문의 경과조치 헌소취하를 추진하는 조건으로 통합치과전문의 명칭변경을 논의하는 협의체를 구성하자고 치협, 복지부, 치의학회, 통합치의학회에 요구하고 있다. 그 동안 통합치의학회와 보존학회와의 알력을 해결코자 협회가 특별위원회를 만들어 중재 역할을 했지만 해결의 실마리는 찾지 못하고 점점 미궁 속으로 빠져가고 있다. 협회가 이 문제를 어떤 식으로 접근하는지 도대체 알 수가 없다. 직전 협회장 선거 시 무효소송에 안일하게 대처하다 결국 재선거로 협회 예산을 축내며 회원들의 반감을 샀던 일을 잊지 않고 있을 터인데 보존학회의





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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이