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심리학이야기

유전자 편집과 인간의 욕망

진료실에서 바라본 심리학 이야기(403)

얼마 전 스티브 호킹 박사는 유고집에서 유전자 조작에 의한 슈퍼인류의 탄생은 현인류 멸망의 한 원인이라고 예언하였다. 슈퍼인류와 기존인류와의 싸움이 시작되고 그 싸움에서 기존인류가 멸망한다는 생각이었다. 인간의 욕망이 드디어 신에 대한 도전의 9부 능선을 넘었다. 중국에서 유전자를 편집한 아기가 탄생하였다. 이유는 AIDS 양성자 부모로부터 질환에 감염되지 않는 아이를 탄생시킨다는 목적이었다.

 

얼핏 들으면 타당성이 있는 듯하지만 생각해야 할 많은 것이 간과되었다. 우선 인간은 몇 살까지 살기를 원하는가에 대한 궁극적인 명제를 먼저 생각해 보아야 인간의 욕심을 알 수 있다. 동물은 생식능력이 떨어지면 수명의 한 사이클을 마무리하지만 인간은 생식능력이 사라지고도 수명이 지속적으로 증가되고 있다. 아마도 얼마까지 살기를 원하는가에 대한 해답은 ‘충분히 즐길 수 있는 상태라면 영원히 살기를 원한다’이다. 즉 인간의 욕망은 끝이 없다. 그래서 유전자 편집된 아기의 탄생이 매우 위험한 중대한 사건인 것이다. 이번 사건에서도 보았다시피 어디서 어떻게 유전자 편집을 하는지 발견되지 않는다. 법으로 아무리 강하게 처벌하여도 인간의 욕망은 어디에서든지 행할 수 있기 때문이다.

 

유전자 편집의 문제는 몇 가지 측면에서 생각할 수 있다. 우선 인간의 욕망이 끊임없이 더 많은 좋은 조건의 아기를 만들어갈 것이다. 머리가 좋은 아이, 잘생긴 아이, 운동을 잘하는 아이 등 최종의 목표는 완벽한 아이(슈퍼인류)를 추구할 것이다. 문제는 여기서 인성은 유전자로 만들어지지 않는다. 결국 인성이 결여된 상태에서의 슈퍼인류는 현인류를 위협에 빠트리게 될 것이다.

 

두 번째는 유전자 편집으로 보이는 순기능 외에 보이지 않는 역기능을 알지 못한다. 모든 일에는 순기능과 역기능이 있다. 순기능만을 생각하고 역기능을 무시하는 것은 매우 위험한 일이다. 그 역기능이 당대에 빨리 나타날 수도 있고 몇 세대 이후에 나타날 수도 있기 때문이다. 그때는 이미 제어가 불가능한 상태에 빠지게 된다.

 

세 번째는 가장 큰 문제로 생태계의 교란이다. 유전자 편집은 인류 생태계의 교란을 발생시키고 이것은 인류 자체의 생존을 위협하게 되는 것이다. 그것을 신에 대한 도전의 대가라고 할지도 모른다. 인간은 교만의 극치에서 신에 도전하기 위하여 바벨탑을 쌓았다. 그리고 다양한 인종으로 나누어지고 언어가 달라지는 참혹한 대가를 치렀다. 이제 인간은 또다시 신에 도전하기 위하여 해서는 안 되는 신의 영역을 침범하는 바벨탑의 첫 삽을 떴다. 이제 그것에 대한 대가가 어떻게 인류에게 되돌아올지는 아무도 예측할 수 없지만 우리가 생각한 것보다는 더욱 참혹할 수도 있다.

 

생명의 근원을 아직 모른다. 인간 정신의 근원을 아직 모른다. 그래서 신의 영역이다. 생명체는 범해서는 안 되는 영역이 있다. 에덴동산에 살기 위해서는 선악과를 따지 말아야 한다. 아주 간단한 룰이다. 간단하지만 어겼을 때의 결과는 참혹하다. 그것이 선과 악이고 에덴동산과 추방된 삶이다. ‘질환 퇴치’라는 뱀의 유혹이 ‘유전자 편집’이라는 선악과를 땄다. 이제 그 아이들이 커갈 것이고 다양한 형태의 편집된 더 많은 아기들이 탄생할 것이다. 이제부터 에덴동산에서 추방된 삶이 기다릴 것이다. 오롯이 인성을 배제한 시험관 속에서 만들어진 욕망과 욕심의 문제이다. 사회에는 지금도 인성이 상실된 사이코패스들이 존재한다. 하지만 그들의 수는 자연계의 법칙인 확률의 선을 넘지 않는다. 필자의 막연한 우려는 이런 자연계의 확률의 법칙이 깨지는 것이다.

 

이번 중국에서 유전자를 편집한 과학자들은 AIDS 유전자가 인성에 미치는 영향은 아마도 전혀 고려하지 않았을 것이다. 만약에 조금이라도 인성에 영향을 준다면 그 파급효과는 설산 꼭대기에서 굴린 눈덩이처럼 시간이 지날수록 점점 커지고 급기야는 산사태라는 최악의 결과를 초래할 수 있다. 아무리 법적으로 규제를 한다고 하여도 인간의 욕심과 욕망은 계속하여 진화할 것이기에 호킹박사의 예언이 우려되는 이유이다.

 



[사 설] 통치 협상 결렬 후엔…
특위의 마지막 제안을 보존학회가 받아들이지 않았다. 협상은 결렬됐다. 그러나 특위는 대화를 계속해 나가자고 다시 한 번 제안했다. 보존학회는 1년 전 통치 경과조치에 대한 헌소를 제기했다. 300시간의 교육만으로 전문의 자격시험 응시기회가 주어지는 것을 두고, 교육의 질과 국민구강건강이 우려된다며 헌소를 제기했지만, 최종 목표는 명칭변경이었다. ‘통합’이란 단어에 내포된 의미가 보존학회를 비롯한 다른 과들이 불이익을 당하게 될지도 모른다는 염려 때문이라는 것을 잘 알고 있다. 하지만 이번 경과조치는 대의원총회 의결을 통해 결정된 치과계 합의사항이다. 보존학회가 대승적 차원에서 다시 협상 테이블에 나서길 바란다. 최근에는 ‘의료정의와 개혁실천 전국치과의사협의회(이하 전치협)’가 출범식을 갖고, 공식 활동에 나섰다. 전치협은 진료권 침해 등 정부의 부당한 간섭에 맞서고, 1인1개소법을 사수하며 불법과대광고, 위임진료, 과잉진료 등 개원질서를 교란시키는 모든 세력을 척결할 것이라고 밝혔다. 이외에도 치과의사 정원 조절 문제와 구인구직난 해결 등 7가지에 이르는 치과계 각종 사안에 대한 건전한 비판과 정책 제시에 앞장 설 것이라고 밝혔다. 전치협의 출범식은 치
[논 단] 공자의 정명론과 통치 명칭변경 논란
자로가 공자에게 묻는다. 위나라 군주가 선생님을 맞아들여 정치를 한다면 장차 무엇부터 하시겠습니까? 공자가 답한다. 명을 바로 세울 것이다(正名). 자로가 공자에게 핀잔을 준다. 겨우 그것인가? 공자가 발끈한다. 너 경박하구나. 군자는 잘 모르면 그렇게 단호하게 이야기하는 것이 아니다. 명을 바로 세우지 않으면 말(言)이 서지 않고, 말이 서지 않는다면 모든 일이 이뤄지지 않는다. 모든 일이 이뤄지지 않으면 예(禮)나 악(樂)도 일어나지 않으며, 예와 악이 일어나지 않으면 모든 형벌이 통하지 않으며, 모든 형벌이 통하지 않으면 백성들이 손발을 둘 곳이 없다. 그러므로 군자가 명을 바로 세울진대 반드시 말이 서고, 말이 설진대 반드시 시행되는 것이니, 군자는 말을 세움에 있어서 조금도 구차함이 없어야 한다. 어떤 번역판은 정명(正名)을 이름을 세우는 것보다 ‘명분을 세운다’로 번역한다. 이 경우 이름을 세우는 것보다 덜 사소해 보인다.통합치의학과 문제는 온갖 수사와 명분 다 제치고 끝장에 이르렀다. 개원의들은 별걸 다 헌법소원으로 가져간다고 냉소적이다. 하지만 필자는 몇 번째 이 주제에 천착하고 있다. 왜 그런가? 시류에 가장 중요하고 민감한 이슈와 직면하고





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유전자 편집과 인간의 욕망
얼마 전 스티브 호킹 박사는 유고집에서 유전자 조작에 의한 슈퍼인류의 탄생은 현인류 멸망의 한 원인이라고 예언하였다. 슈퍼인류와 기존인류와의 싸움이 시작되고 그 싸움에서 기존인류가 멸망한다는 생각이었다. 인간의 욕망이 드디어 신에 대한 도전의 9부 능선을 넘었다. 중국에서 유전자를 편집한 아기가 탄생하였다. 이유는 AIDS 양성자 부모로부터 질환에 감염되지 않는 아이를 탄생시킨다는 목적이었다. 얼핏 들으면 타당성이 있는 듯하지만 생각해야 할 많은 것이 간과되었다. 우선 인간은 몇 살까지 살기를 원하는가에 대한 궁극적인 명제를 먼저 생각해 보아야 인간의 욕심을 알 수 있다. 동물은 생식능력이 떨어지면 수명의 한 사이클을 마무리하지만 인간은 생식능력이 사라지고도 수명이 지속적으로 증가되고 있다. 아마도 얼마까지 살기를 원하는가에 대한 해답은 ‘충분히 즐길 수 있는 상태라면 영원히 살기를 원한다’이다. 즉 인간의 욕망은 끝이 없다. 그래서 유전자 편집된 아기의 탄생이 매우 위험한 중대한 사건인 것이다. 이번 사건에서도 보았다시피 어디서 어떻게 유전자 편집을 하는지 발견되지 않는다. 법으로 아무리 강하게 처벌하여도 인간의 욕망은 어디에서든지 행할 수 있기 때문이다
치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이