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심리학이야기

우울은 감기와 같다

치과진료실에서 바라본 심리학 이야기(439)

지난주 정부로부터 유의미한 발표 3개가 있었다. 통계청에서는 전년 대비 자살이 9.5% 증가했다고 발표했다. 특징적으로는 남성이 여성보다 2.6배 높았다. 증가율은 10대가 22%로 가장 높았다. 복지부에서는 전국 성인 1,500명에게 자살에 대한 생각을 조사했다. 자살을 생각해본 주된 동기로는 경제적인 문제가 34.9%로 가장 많았으며, 이어 가정생활 문제가 26.5%, 성적이나 시험, 진로 문제가 11.2%였다. 또 복지부는 ‘2018 자살실태조사’ 결과를 공개했다. 여기서 2년 연속 건강보험 의료급여 대상자의 자살률이 국내 평균 자살률보다 2.73배 높았다. 이 두 발표에 의하면 경제적으로 어려우면 자살할 가능성이 높아진다고 볼 수 있다. 여성보다 남성이 2.6배 더 많은 이유도 사회적으로 경제적인 면을 책임지는 것이 높기 때문이라고 유추가 가능하다. 경제적으로 어려운 상황이 지속되면 우울해지기 쉽고 우울은 자살을 유도하기 쉽다.


필자는 이번 10월 20일 개최되는 대한심신치의학회에서 발표를 하기 위해 치과의사의 행복과 불행을 조사해 보았다. 가장 많이 사용하는 포털사이트인 네이버와 다음 뉴스에서 치과의사와 긍정키워드·부정키워드를 조사했다. 긍정키워드로는 ‘치과의사와 행복, 치과의사와 봉사, 치과의사와 사랑’, 부정키워드로는 ‘치과의사와 스트레스, 치과의사와 불안, 치과의사와 우울, 치과의사와 자살’을 사용했다. 검색 후, 통계에서 몇 가지 유의한 결과를 보았다. 스트레스와 불안, 우울과 자살은 같은 부류로 나타났다. 결국 스트레스는 불안과 상호 호환성을 지니고, 우울은 자살의 원인이 되는 것으로 보였다. 특이한 것은 부정키워드 뉴스가 긍정키워드보다 노출이 더 많을 것으로 예상했으나, 실제는 긍정적 뉴스가 부정적 뉴스보다 해마다 5배 이상 많았다. 그럼에도 불구하고 필자가 부정적인 뉴스가 더 많다고 인식하고 있었던 것은, 필자에게 보이는 뉴스들이 모든 뉴스가 아니고 자극적인 내용이 우선적으로 노출됐기 때문이다. 어쩌면 세상은 부정보다 긍정적인 내용이 5배 이상 많은 데에도 뉴스의 자극적인 경쟁 노출이 사회를 더욱 부정적으로 인식하도록 만드는 것이 아닌가 생각된다, 부정적인 뉴스는 생각을 부정적으로 만들고 불안하고 우울한 사회라고 생각하게 하지만, 치열한 생존 경쟁에 놓인 방송사들이 정의나 진실보다 자극보도에 끌려가는 것도 현대사회의 한 단면이다.


지속적인 스트레스나 불안도 우울을 만들어내는 한 원인이다. 스트레스를 달고 사는 현대인은 감기에 걸리듯 언제든지 우울이 올 수 있다. 누구나 걸릴 수 있다. 하지만 우울에 대해 정보도 없고 심지어 오해하고 있는 이들이 더 많다. 그 첫 번째가 우울은 의지의 문제가 아니다. 의지가 약해서 오는 것이 아니다. 신체의 생리적인 문제 균형이 변해서 오는 경우가 많다. 인체는 노화 과정을 겪으면서 생리적 변화를 반드시 동반한다. 폐경기를 경험해야 하는 여성에서는 더욱 심할 수도 있다. 즉 우울은 의지의 문제가 아니라는 것을 인식하는 것이 가장 중요하다. 다음은 시간이 지나면 저절로 나을 것이라고 생각하는 것이다. 우울은 일단 2주 이상 진행되면 전문가의 도움 없이 스스로 극복하는 것은 매우 어렵다. 우울모드에 들어간 사람은 부정적 생각부터 시작하기 때문에 스스로 긍정으로 나올 수 없다. 따라서 극복할 수 없다.


20년 전에 비해 요즘 치과의사를 생각해보자. 우선 성추행법으로 시작해 결핵 검진까지 수많은 법들이 구속하고 있다. 병원 평판에 직접적인 영향을 미치는 맘카페나 온라인상에 험담이 없는지 확인해야 하고, 지속적으로 홈페이지나 블로그를 운영관리 해야 한다. 환자들은 의사 말을 믿기보다는 인터넷에 떠다니는 내용을 더 믿음으로 환자에게 설명하는 시간이 2~3배는 늘었다. 주변에 치과는 해마다 늘어나고, 환자는 나날이 줄고, 세금은 증가한다. 우울이 오기 쉬운 환경이다.

 


버트런트 러셀은 1930년에 ‘행복의 정복’에서 사람이 불행한 원인 중에 ‘바이런적 불행’이란 표현으로 우울을 첫 번째로 꼽았다. 그는 이미 고도 현대화 사회가 겪을 일을 예상하였다. 이제 우리 그에 준하는 인식전환을 해야 한다.


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[치과신문 논단] 성명서의 힘, 최치원에서 서울지부까지
868년 최치원은 12세에 당나라로 유학을 떠났다. 신라 6두품 출신으로서 출세에 한계가 있었던 그는 18세에 외국인 과거시험인 빈공과에 장원급제한다. 이후 회남 절도사 고변의 추천으로 관역순관 지위에 올랐다. 이때 황소의 난이 일어났다. 소금세가 높아지자 밀매업이 성행하고 밀매업자의 두령인 황소가 산동성과 하남성을 점령하고 급기야 장안을 함락, 황제 희종은 쓰촨으로 도망쳤다. 때마침 최치원의 ‘토황소격문’이 빛을 발한다. 삼국사기는 이를 중국고사를 인용한 장중체 문장으로 전한다. “천하의 모든 사람이 너를 죽이려 의논할 뿐 아니라 땅속의 귀신들까지 너를 죽이려고 의논하였다” 대목에서 그 준엄한 꾸짖음에 놀란 황소가 의자에서 넘어졌다고 알려진다. 인류 역사는 말, 글, 행동의 자취다. 글의 정수인 성명서는 리더가 일정 사항에 대한 방침이나 견해를 공표하는 글이다. 크게 보면 모세 십계명, 함무라비 법전을 비롯한 모든 인류의 계율과 역사적 논쟁이 글로 이뤄져 왔다. 시의적절한 언어 구사력과 문장은 정치에서 필수다. 성명서의 위력과 파급효과는 지대하며 그 전파는 가히 빛의 속도다. 치과계도 예외가 아니며 그 이면에는 각 단체의 회장, 공보이사, 홍보이사 등 관련



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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이