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심리학이야기

대학병원 정형외과 교수 피습사건을 보고

치과진료실에서 바라본 심리학 이야기(444)

얼마전 또다시 의료인 피습사건이 발생했다. 서울 노원구 모 대학병원 정형외과에서 환자가 휘두른 흉기에 정형외과 의사의 손가락이 절단되는 끔찍한 사건이 발생했다. 지난해 강북삼성병원 정신과 임세원 교수 피습 사망사건 이후에 또 발생한 사건으로 충격을 넘어 대책과 대비에 대한 생각을 들게 한다. 작년에 대책과 대비에 대한 방책으로 임세원법이 통과됐지만 늘 그렇듯이 법보다 주먹이 먼저인 현실을 볼 때, 현장에서 환자를 대하는 의사들은 무력감에 빠질 수밖에 없다. 매일 환자를 마주하는 필자 또한 마찬가지이다. 대책이라고 나오는 것들로 법을 강화하고 보안인력을 늘리는 방법이 제시되지만 원천적인 해결 방법은 아닌 듯하다.

 

이번 사건은 망상에 의한 정신과 환자의 원인인 강북삼성병원과는 다르다. 정형외과에서 발생했기 때문에 정신과적인 문제보다는 축적된 분노로 보는 것이 타당할 성싶다. 우선 환자가 흉기를 들게 된 이유를 생각해봐야 한다. 일단 옳고 그름을 접고 환자 입장에서 생각해 보자. 분명히 의사와 분쟁이 발생했다.

 

그리고 자신의 생각이 관철되지 않았거나 무시당했다고 느꼈을 것이다. 본인 입장에서 억울했고 결국 억울함을 응징으로 해결하기 위해 흉기를 들었다고 추정된다. 본인은 억울함을 해결할 방법이 없었다고 생각할 가능성이 높다. 필자도 환자들로부터 어떤 요구사항을 들으면 예전에는 옳고 그름으로 접근했다.

 

환자에게 옳음을 이해시키고 설득하려고 노력했다. 하지만 그런 일련의 과정은 대부분 감정 문제로 번지게 되고 결과는 점점 나빠지는 것이었다. 요즘은 환자로부터 요구나 불만을 들으면 옳고 그름을 따지기 전에 혹시 부당하다거나 억울하다고 느끼는 것이 있는지를 묻는다. 그리고 옳고 그름을 해결하는 것이 아니라 부당함과 억울함을 줄이는 방법을 찾자고 제안을 한다. 부당함과 억울함은 개인감정이기 때문에 객관화시킬 수 없어서 결국 환자 본인에게 물어보는 방법밖에는 없다.

 

요즘 사회적인 추세가 감정을 참지 못하고 분노조절 장애가 심한 사회다. 따라서 사회법에 환자의 정서를 맡기기에는 많은 일을 겪어야 한다. 부당함과 억울함은 금액의 크기나 사건의 크기와 관련이 있을 수도 있으나 생각보다 작거나 사소한 일인 경우도 많다. 따라서 필자는 병원에 억울함 호소 센터를 설치하는 것이 보안인력을 늘리는 것보다 효과가 있다고 생각한다. 의원에서는 분쟁 전담 실장이나 의사를 정해 환자가 생각하는 억울함이나 부당하다고 생각되는 일을 들어줘야 한다. 옳고 그름이 아니라 환자가 어떤 억울함을 호소하는지를 봐야 한다. 그 억울함이 타당성이나 사회적인 인식 안에 있다면 합리적인 설명이 필요하고 설득이나 타협이 가능하다. 하지만 벗어났다면 그의 정서나 심리가 정상적이 아님을 나타내는 것임으로 정상적인 접근을 하면 안 된다. 비정상적인 인식에 동조하기는 어렵지만 우선 억울함과 부당함을 느끼는 사실에 대해서는 인정을 해야 한다. 조금이라도 인정을 받으면 극단적인 상황까지 가는 것은 막을 수 있기 때문이다. 그 후에 억울함과 부당함이 해결될 수 있는 방법을 본인에게 물어보고 그 요구사항이 너무 심하지 않은 정도라면 적당한 선에서 타협하는 것도 나쁘지 않다고 생각한다. 물론 의사 입장에서 억울할 수도 있다.


둘 중에 어느 한 편이 억울해야 한다면 차라리 의사가 억울한 것으로 결정 나면 흉기를 들고 오는 최악의 상황을 피할 수 있지 않을까 생각해 본다. 객관적인 관점을 벗어나 정서나 감정으로 가면 정답이 없어진다. 심리의 세계는 이해할 수 있는 영역이 아니기 때문이다. 이미 정상을 벗어난 감정을 지녔다면 일반적인 합리적인 접근은 현실적으로 어렵다. 지금 시대는 합리적인 시대라기보다는 합리적인 사고를 하는 사람들에게 합리적인 접근이 필요한 시대다. 비합리적이고 비이성적인 사고를 하고 감정적인 사람에게는 합리적 접근보다는 감성적 접근이 필요하다. 따라서 옳고 그름보다는 이성적인가 비이성적인가에 대한 판단이 우선돼야겠다.

 


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[치과신문 사설] 코로나19 사태 슬기롭게 극복하자
필자의 치과 근처 분식집에서 방역작업을 했다. 코로나19 감염 확진자가 어제 다녀간 모양이다. 이렇듯 대구, 경북지역뿐만 아니라 서울시 곳곳에도 코로나19 감염 확진자가 늘어나고 있는 실정이다. 코로나19 사태 중 환자가 적은 것이 그나마 다행이라며 안도의 한숨을 내쉬었다. 사실 불안해서라도 휴진을 하고 싶지만 코로나19 사태가 언제 종료될지 알 수 없어 섣불리 휴진할 수도 없는 노릇이다. 치과의 특성상 재택근무는 고사하고, 감염 예방 차원에서 환자와 2m 이상 거리를 두고 진료할 수도 없다. 치과 경영난은 말할 것도 없이 더욱 가중되고 있다. 이처럼 감염병으로 인한 사회 마비 현상은 치과계뿐 아니라 대한민국 전체를 공포 분위기로 몰아가고 있다. 왜 우리나라가 중국 우한에서 나타난 코로나19 발병 초기에 중국인과 중국을 경유한 외국인에 대한 입국 금지 조치를 취하지 않아 이런 고초를 겪고 있는지 실로 안타깝다. 정부는 코로나19가 곧 사라질 것이라며 국민들을 안심시켰지만, 그 찰나에 신천지교회를 중심으로 확진자가 걷잡을 수 없이 증가했다. 코로나19에 감염된 신천지 교인이 자가격리하지 않고 예배에 참석한 것이다. 신천지는 한 공간에서 신도들이 매우 가깝게 붙
[치과신문 논단] 협회장 선거, 후보자들의 공약 살펴보기
영화 <남산의 부장들>에서 중앙정보부장은 폭우를 맞으며 건물을 기어 올라가 박정희 대통령과 경호실장 밀실에 접근해서 ‘도청’한다. 자신을 음해하고 못마땅해 하는 두 사람의 대화를 엿들으며, 박 대통령을 (우발적이 아닌 필연적으로) 암살할 수밖에 없었던 상황과 심리변화를 묘사한다. 물론 극적효과를 위한 허구이지 실제 그러진 않았을 것이다. 치과계에선 현 협회장이 당한 진료장면 ‘도촬’사건이 발생했다. 환자로 위장 잠입한 것으로 밝혀졌으며 그에 대한 고소가 진행 중이라고 한다. 선의로 진료했지만, 겸직금지 규정을 위배한 것은 실수다. 선거를 앞둔 시점이고 협회장이 연임 출마를 선포하기 직전이라 전형적인 네거티브 공작으로 보인다. 전문가 집단으로서 정치판을 답습한 행태가 수치스럽다. 배후설을 의심받는 모 후보는 “전혀 관계가 없으며 만일 그렇다면 치과계를 은퇴하겠다”고 공언했다. 진실이 밝혀지지 않은 상황에서 억울한 면도 있을 것이다. 모 후보는 이 사건을 염두에 두었는지, 당선되면 협회장 ‘비상근제도’로 돌아가겠다고 공약했다. ‘상근제’는 원래 대외적으로 협회장을 예우하고 협회 일에만 전념하라고 채택된 제도다. 당시 치협을 제외한 다수 의약계 단체들이

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“힘내십시오” - 대구·경북 그리고 전국 치과의사 선생님들께 -
대구, 울산, 포항, 부산시치과의사회와 경남·경북치과의사회의 임원 및 회원 치과의사 선생님들께 위로의 말과 힘내시라는 응원을 보냅니다. 생각치도 못했던 코로나19 유행으로 당황스럽고 참담하시기까지 하리라 생각합니다. 글을 쓰면서도 여러 선생님의 얼굴이 떠오르고 스쳐 지나갑니다. 모두 힘든 여건에서 조금 더 힘을 내시고 견딜 수 있기를 기원합니다. 호흡기 전염성이 강한 코로나19 현장에서 환자 구강보건을 담당해야 하는 치과의사는 절대적으로 감염에 취약합니다만, 전신 스크럽을 하고 진료할 수 없는 것도 개원 치과의사들의 현실입니다. 환자를 진료할 때마다 감염 우려에 대한 두려움은 증가됩니다. 지난주 제가 근무하는 대학병원에서 치과 직원 1명이 발열증상을 보여 모두 긴장하였습니다. 그 순간 수많은 생각이 들었습니다. 2주 동안 자가격리는 어떻게 하나, 치료 중인 환자는 어떻게 하나, 당장 오늘 저녁은 어디로 가나, 그동안 진료한 환자에게 어떻게 알리나, 가족들은 감염되지 않았을까 등등 수많은 생각이 들었습니다. 아마도 지금 이 지역 선생님들은 저보다도 더 심하게 매일매일이 그와 같은 나날이라 생각됩니다. 진료한 환자가 확진자로 판명되면 어떻게 하나, 내가 걸리면
치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리 - 마지막회
가정이든 직장생활 속에서든 누구나 힘든 일은 있습니다. 특히나 직장생활을 하다 보면 인간관계나 업무에서 오는 스트레스로 하루에도 수십 번씩 일을 그만두고 싶은 생각이 들곤 합니다. 직장생활 잘하는 법은 누구에게나 고민일 것입니다. 2014년에 방영되었던 직장인의 교과서 ‘미생’에 이런 대사가 있습니다. “사람이 전부입니다. 하나부터 열까지 우리가 놓치지 말아야 할 건 사람이라고요. 일을 하는 사람, 일을 만들 줄 아는 사람.” ‘회사 간다’라는 건 내 ‘상사’를 만나러 가는 거죠. 상사가 곧 회사죠. 상사가 좋으면 회사가 천국. 상사가 좋지 않으면 회사가 지옥. 직장생활에서의 힘듦은 8할이 인간관계의 힘듦에서 오는 것이라고 생각합니다. 나와는 좋아하는 찌개도, 좋아하는 음료도, 좋아하는 동물도, 좋아하는 최애(最愛)도 다른, 내가 아닌 다른 사람과 늘 즐겁게 지낼 수는 없겠죠. 직장생활의 인간관계는 학창시절 친구들과 경험했던 인간관계와는 굉장히 다른 새로운 분위기의 인간관계입니다. 이해관계로 얽힌 인연이라고 할 수 있습니다. 술 때문에 친해졌다면 술이 없으면 깨지는 인연, 돈 때문에 맺어졌다면 돈이 없으면 깨지는 인연. 이해관계로 맺어진 인연이라면 이