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[논 단] 워라밸을 아시나요?

권영희 논설위원

요즈음 새로운 신조어가, 처음 들을 때는 의미도 이해하기 어려울 정도로 난무하고 있다. 외계어도 아니고, 이렇게 축약을 하면 한 세대만 지나도 의사소통에 어려움이 생길 것 같은 불안감이 든다. 자식까지는 어떻게든 따라가는데 손주 정도면 따로 신조어 사전을 만들어 찾아가면서 대화를 해야 하지 않을까 하는 우려가 앞선다. 하지만 때로는 그 신조어가 주는 의미가 우리의 삶을 돌아보게 하는 힘을 가진 경우도 있다. YOLO(You only live once)는 이미 많이 알려져 있고 긍정적인 면도 있지만 미래에 대한 대비는 없이 현재만 즐기려는 부정적인 측면도 있다.

그러나 최근에 생긴 익숙하지 않은 ‘워라밸(Work Life Balance)’이라는 단어는 우리가 깊이 생각해볼 가치가 있다. 영어 뜻 그대로 일과 삶의 조화를 의미하는 단어이다. 젊은 사람들에게 회자되면서 일에만 쫓기지 않고 자신이 원하는 삶을 함께 영위하자는 좋은 의미를 지닌 신조어이다.

이 단어가 치과의사에게도 중요할 수가 있다. 직장을 다니는 사람은 일에 시달리기도 하지만, 초과 근무가 빈번한 제조업을 예외로 한다면, 법정 노동 시간에 의해 강제로라도 휴가를 가질 수밖에 없다. 그러나 치과계 현 상황을 보면 주 40시간 근무가 요원한 의사가 많다. 간호사들에게 주 40시간을 보장하면서 의사는 야간 진료, 주말 진료 등을 통해 과도한 근무 시간에 시달리는 경우가 많다. 개원 환경이 워낙 열악해져 근무 시간을 늘려 병원 수입을 유지하려고 노력하다보니 개인으로서 누려야 할 기본적인 휴식을 취하지 못하고 있는 것이다.

일전에 스튜어디스인 지인이 우스갯소리로 “자신은 날아다니는 파출부”라고 씁쓸하게 표현할 때 “나는 고급 일일 막노동자”라고 되받아치며 폭소를 터트렸다. 하루 쉬면 하루 일당이 사라지는 슬픈 존재라고. 하지만 이제는 고급이라는 단어를 붙이기에도 민망할 정도이니. 특히 아직 자리를 잡지 못한 젊은 치과의사는 진료 시간을 계속 늘림으로써 이 상황을 해결하려고 하는 경향이 있다. 우리 스스로가 우리의 근무 시간을 결정할 수 있기에 어떻게 생각하면 브레이크가 고장 난 자동차에 올라탄 격일 수 있다. 멈추어야 할 상황인데도 달리던 관성과 고장 난 브레이크에 의해 계속 달리다 심한 충돌 후에야 가까스로 멈추게 되는.

각종 조사에서 치과의사는 조기 사망 위험 직업군 차트에서 상위권을 차지하고 평균 수명도 짧게 나오고 있다. 그만큼 정신적·육체적 스트레스가 큰 직업이라고 볼 수 있다. 최근 심심찮게 젊은 치과의사의 부의가 전해진다. 과로로 인해서든, 환자와의 분쟁에 의해서든 너무나 슬픈 소식이 아닐 수 없다.

예전에 선배가 농담처럼 “평생 보는 환자 수는 차이가 없으니 너무 무리해서 환자 보지 말라”고 하신 명언이 생각난다. 이제 환자의 평균 수명과 치과의사의 평균 수명 모두 많이 길어져 원하든, 원하지 않든 은퇴할 나이가 점점 더 미루어지고 있으며 환자들의 무리한 요구는 치과의사를 훨씬 더 피곤하게 한다. 치과의사가 받는 스트레스가 가중되며, 더 긴 세월 스트레스를 견뎌야 하니 당장의 병원 경영 상태에만 집중할 게 아니라 호흡을 길게 가지고 자신과 가족의 삶을 바라볼 필요가 있다.

일을 하는 이유가 단지 돈을 쌓아놓기 위해서라면 얼마나 슬픈가. 일을 통해 자신의 존재 가치도 확인하며 벌어들인 돈으로 내 인생을 조금 더 풍요롭게 할 수 있을 때 그 돈은 가치를 지니게 되지 않을까? 돈이 목적이 아니라 수단이 될 때 나 스스로 고장 난 자동차의 브레이크를 바꾸고 속도를 조절함으로써 적절한 속도감과 주위의 경치를 동시에 즐길 수 있게 된다. 그런 의미에서 워라밸은 우리 치과의사가 항상 머리에 넣어두고 필요할 때마다 꺼내 보는 뜻있는 신조어가 되어야 할 것이다.

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[사 설] 동네치과의원 직장 선호도 높이기
1990년대 동네치과에서 구인광고를 주로 냈던 곳은 벼룩시장이었다. 당시 벼룩시장 광고로 지원자는 넘쳤지만 무자격자가 많았고, 간호조무사나 치과위생사는 별로 없었다. 그때는 의기법이 시행되기 전이어서 자격증이 꼭 필요한 상황은 아니었다. 총매출에서 임금이 차지하는 비율이 10~15%대였고, 대부분 치과는 직원 2명을 유지했다. 물론 치과는 이직율이 높은 편이어서 직원 1명과 진료를 할 때도 있었다. 항상 고용불안정 상태였다. 직원들 대부분은 1~3년을 근무하고 치과를 떠났다. 이런 상황이 점점 변화되었다. 근로기준법들이 조금씩 강화되면서 구인난은 가속화되었고, 자격증이 필요한 시대로 바뀌면서 지금처럼 심각한 구인난 상태에 이르렀다. 근로자의 보호조치인 근로기준법 강화와 4대 보험(국민연금,건강보험,고용보험, 산재보험)은 1인 이상의 근로자를 고용한 사업장에서는 원칙적으로 의무가입을 해야 하고, 근로자들의 보험료를 지원해야 한다. 이런 상황에서 직업 선호도를 높이려면 어떤 노력이 필요할 것인지 알아볼 필요가 있다. 우선은 고용주인 치과의사가 숨기려 해도 이미 노동법(근로기준법)에 대해선 직원들이 더 잘 알고 있는 상황이다. ‘눈가리고 아웅한다’고 지나갈 일이

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정유년 입동 아침에
오늘이 입동이다. 14시 38분이 입절시각이다. 겨울이 시작되는 날이다. 예전 같으면 김장 준비를 하려고 분주한 때여야 하건만 지구온난화의 영향으로 아직도 방에 모기가 날아다닌다. 아직도 모기향을 피우는 필자는 입동으로 겨울이 시작되건만 환경 변화로 계절 인지능력이 떨어졌다. 그런데 이것이 필자만의 문제는 아닌 듯하다. 불과 2주 전 여의도에서는 벚꽃과 장미가 피었고 아파트 공원 앞 은행나무는 일찍 노란색으로 물든 잎을 떨치고 가지만 남아 가는데, 그 옆 단풍나무는 아직도 붉은 색으로 변하지도 않았다. 자연도 온난화의 영향으로 어려움을 겪고 있는 모습이다. 원래 24절기는 태양에 대한 지구의 위치를 표현한 것이다. 따라서 절대로 변할 수 없음을 의미한다. 그럼에도 불구하고 이런 변화가 나타나는 것은 지구 내부의 문제 때문이다. 지구온난화는 인간이 만들어낸 내부적 문제이다. 인류는 공전과 자전을 제외한 자연계의 질서에 변화를 주는 문제를 유발시키고 있다. 그중 대표적인 것이 지구온난화이다. 요즘 오징어가 금값이고 우리나라 바다에서 예전엔 볼 수 없었던 열대성 어종이 잡히고 있다. 만약 인류가 스스로 자제하지 않고 이런 파괴적인 행동을 지속한다면 자연계의 항상성
손정필 교수의 NLP 심리상담 - 49
‘눈이 부시게 푸르른 날은 그리운 사람을 그리워하자. 저기 저기 저 가을 꽃자리 초록이 지쳐 단풍 드는데…’ 미당(未堂) 서정주 시인의 글이다. 초록이 지쳐 단풍이 가득한 계절이다. 어린 시절 단풍이라는 것이 초록이 지쳐 생긴다는 시적 표현의 힘에 감동을 받았었지만 사실 눈이 부시게 푸르른 날이라는 말이 그 시절에는 그렇게 와 닿지 않았었다. 하지만 요즘 들어서는 청명한 하늘을 보면서 눈이 부신다는 말이 실감이 난다. 특히 구름 한 점 없는 푸른 하늘에서 내뿜는 강한 자외선 앞에서는 눈이 부시는 것을 넘어서 오랜 시간 눈을 뜨고 있기가 힘들 때도 있다. 특히 운전을 하거나 야외활동을 할 때에는 푸르고 맑은 날씨가 오히려 불편함을 주기도 한다. 그래서 선글라스를 착용하려고 노력한다. 이전에는 선글라스를 연예인들이나 혹은 멋쟁이들의 전유물인 것처럼 여겼던 시절도 있었지만 지금은 많이 대중화 된 것 같다. 아마도 눈 건강의 필요성을 많은 사람들이 느끼고 실천하고 있기 때문일 것이다. 대부분의 사람들이 사용하는 선글라스의 색깔은 검은색이나 갈색이 많은 것 같다. 물론 파란색이나 초록색의 선글라스를 착용하는 사람도 더러 있기는 하지만 대부분은 검정이나 갈색을 많이