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[논 단] 선거와 약속

권영희 논설위원

약속의 사전적 의미는 ‘다른 사람과 앞으로의 일을 어떻게 할 것인가를 미리 정하여 둠, 또는 그렇게 정한 내용’이다. 아주 단순한 내용이라 초등학교 고학년만 되어도 약속이 무엇을 뜻하는지 쉽게 알 수 있다.

이런 약속이란 단어는 여러 관계에서 행해진다. 가장 간단한 개인과 개인의 약속에서부터 크게는 나라와 나라 간의 외교적 합의도 약속의 일종이라 볼 수 있다. 약속은 미리 정하여 두었기에 정한 내용을 서로 지킨다는 암묵적인 합의가 깔려 있다. 하지만 약속은 법적 구속력이 있는 단어는 아니다. 법적 구속력이 있으면 이미 그것은 약속이 아니라 서로 간의 계약이 되고 더 이상은 약속이라 할 수가 없다. 그러므로 약속은 강제성이 아니라 자발성으로만 구현되어지는 단어이다. 어떻게 보면 인간에 대한 신의를 가장 잘 표현할 수 있는 단어가 바로 이 약속이라는 단어가 아닐까 생각한다.

약 1년 전 우리 치과계는 서로 큰 약속을 했다. 직접 선거를 통해, 여러 공약을 선보인 대한치과의사협회 회장과 몇몇 지부의 지부장을 선출하였다. 선거는 후보와 선거권자 간의 공적인 약속이다. 후보는 선출됨과 동시에 자신의 공약을 실행할 의무가 있고 선거권자는 선거라는 과정을 통해 의사를 표명하고 다수의 지지를 받은 후보를 사심 없이 받아들여야 한다. 그것이 선거라는 악속이 지니고 있는 의미이다. 

그러면 이 시점에 우리는 이 약속을 잘 지키고 있는지 돌아볼 필요가 있다. 결과로 보면 절반의 성공도 이루지 못하였다고 할 수 있다. 첫째, 치협 회장 선거는 후보 간 약속의 파기로 지금껏 심각한 문제를 일으켰다. 전임 집행부의 선거 준비 미숙으로 선거권 행사를 할 수 없는 회원이 생겼고, 그 와중에 재선거 없이 결선 투표를 하기로 한 것은 어느 누구의 강요도 아니고 후보 간 합의에 의한 결정이었다.

그런데 선거 결과를 수용하지 못하고 법적 문제를 일으켜 재선거에 이르게 한 것은 과연 누구의 책임으로 봐야 하는지? 그리고 그 약속을 어긴 이는 누구인지? 그 피해는 어떤 방식으로 보상할 것인지도 논의해봐야 한다. 둘째, 경기지부 지부장의 중도 사임 또한 약속을 어긴 것이다. 과도한 업무에 의한 정신적, 육체적 스트레스로 인하여 피치 못할 사정이었다고, 개인으로는 마음 깊이 이해하나 공적으로 볼 때 자신의 건강관리의 문제로 재선거라는 소모적인 절차가 이루어진 것은 문제가 있다. 그나마 서울시치과의사회 회장은 자신의 공약을 하나씩 실현해가고 있으니 다행이라고 생각한다.

이제 우리는 다시 대한치과의사협회 회장을 선출하기 위하여 많은 시간과 경비를 들여야 한다. 이번 선거는 지난번 선거의 실수를 피하기 위해 여러 가지로 보완을 하고 있다. 그런데 어찌된 연유인지 후보는 단 한 사람이다. 결국은 기존 회장의 재신임을 묻기 위해 우리는 이러한 혼돈을 겪어야만 했는지 의문이다. 급변하는 의료 환경 속에 열심히 뛰어야 할 협회장의 직무가 정지되고 협회 업무가 어려워진 초유의 사태를 초래한 누군가는 후보로 나서는 것이 옳은 것이 아닌가? 이렇게 소송을 불사할 정도였으면 당연히 재선거 후보로 나서서 무엇을 위한 선거 무효 소송이었는지 치과계를 위해 무엇을 할 수 있는지 정도는 논지를 펼쳐야만 서로의 약속을 어기면서까지, 그리고 현 집행부의 잘못으로 인해 벌어지지도 않은 문제를 현 집행부에 짊어지게 한 행동에 대해 이해를 할 여지가 있다고 생각한다.

약속은 지키기 위해 하는 것이지 필요에 따라 깨기 위해 하는 것이 아니다. 어쩔 수 없이 약속을 어겨야 할 경우는 그 이유가 타당하여 약속을 한 다른 이를 설득할 수 있어야 한다. 그럴 자신이 없으면 약속을 하지 않으면 된다. 이 간단한 원칙을 지키는 것이 어쩌면 지금 우리에게 가장 필요한 일일 수 있다.

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[사 설] 치협 제67차 정기대의원총회
대한치과의사협회(이하 치협) 제67차 정기대의원총회가 지난 12일 치과의사회관에서 열렸다. 이번 총회는 지난 반년의 공백을 만회하고, 빠르게 변화하는 대한민국에 걸맞는 치과계를 만들기 위해 제30대 김철수 집행부의 방향을 논의하고 결정하는 중요한 총회였다. 총회에서 치협 회장단 선거무효 결정에 따른 전임 협회장 및 집행부, 선관위 책임을 묻자는 일반안건이 협치와 화합의 의견에 힘이 실려 부결된 것은 다행이다. 남북 정상회담이 진행됐고, 북미 정상회담, 북한의 완전 비핵화 등 대한민국의 패러다임이 변하는 대변혁이 올 수 있는 상황에서 치과계 역시 과거에 너무 얽매이는 것은 바람직하지 못하다. 물론 과거의 오점은 정확히 파악해 반성하고 재발방지책을 마련해야 하지만, 큰 변화에 발맞추는 재빠른 대응을 위해서라도 치과계는 뭉쳐야 한다. 감사보고에 앞서 김철수 회장은 지난 협회장 선거 공약이었던 회비 20% 인하에 대해 발언했다. 지난해 대의원총회 결의로 10% 인하가 예산에 반영됐지만, 올해 예산에 추가 인하를 반영하지 못하게 된 것에 대해 집행부를 대표해 유감을 표했다. 공약은 지켜져야 하지만 회원들이 공감하는 상황이라면 무리한 공약이행보다는 투명한 회계와 바람직
[논 단] 옴팔로스 신드롬(Omphalos Syndrome)
인류문명사를 보면 재미있게도 자신이 사는 곳을 ‘세상의 배꼽’이라고 부르는 경우가 많다. 그리스인들은 델포이를 ‘문명의 배꼽’이라고 불렀고, 페루의 쿠스코는 그 이름 자체가 ‘세상의 배꼽’이라는 뜻이다. 칠레의 이스트섬 역시 원주민들은 ‘세상의 배꼽(Te Pito Te Henua)’이라고 부른다. 중국의 중화사상 또한 세상의 중심이면서 가장 발달한 문화를 가지고 있다는 선민의식을 나타낸다. 과거의 유목민들의 경우도 거대한 기둥을 들고 다니면서 정착하는 곳마다 그 기둥을 세웠다고 한다. 자신들이 있는 곳이 세상의 중심임을 나타내는 의식인 것이다. 꼭 배꼽이라는 이름을 쓰지 않더라도 세계 곳곳의 사람들은 자신들이 사는 곳을 세상의 중심이라고 여기며 살아왔다. 이러한 자기중심적 세계관을 가리켜 ‘옴팔로스 중후군’이라고 한다. 이는 인간이 본질적으로 자기중심적인 존재이기 때문에 생긴 것이다. 어린아이는 자신이 특별하고, 뭐든지 다 할 수 있고, 자신을 중심으로 세상이 돌아간다고 느낀다. 이러한 생각은 나이가 들고 사회생활을 하면서 자신이 없어도 세상은 잘 돌아가고 타인에 대한 배려가 필요하다고 느끼게 된다. 최근 치과계에서 일어나고 있는 여러 소송들을 보면 옴팔로스

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치과경영지원 10년차, 김부장이 전하는 치과생활 리얼 스토리-8
지난주 3년쯤 함께 근무하고 퇴사한 직원의 집들이 초대로 오랜만에 자리를 함께 했습니다. 이 직원과는 나이대가 비슷하여 공감대 형성이 수월해 함께 한 일들이 많아지면서 추억이 참 많습니다. 그래서인지 만나서부터 헤어질 때까지 우리의 이야기는 끊이지 않았습니다. 이야기의 주된 주제는 우리가 근무하는 치과에 대한 것이었습니다. 같은 분야에 근무하기에 누구보다도 서로의 이야기에 진심으로 공감할 수 있고, 조언도 해줄 수 있었습니다. 필자가 근무하는 치과와 이 직원이 근무하는 치과는 몇 가지 비슷한 점이 있습니다. 개원시기, 교정 진료만 하고 있는 점, 그리고 진료실은 치과위생사로만 구성된 점들입니다. 하지만 경영 방식에서는 많은 차이를 나타내고 있었습니다. 원장님마다 진료 스타일이 다르듯이, 경영 방식도 다양하게 표현되나 봅니다. 요즘 이 직원은 직장생활에 대한 걱정이 생겼다고 했습니다. 그 걱정의 중심에는 원장님이 있었고, 원장님의 경영 방식으로 인해 직원들이 힘들어한다는 것이 그 내용이었습니다. 내용을 들어보니 원장님은 환자가 궁금해하거나 불편해하는 사안에 진심으로 귀를 기울이고 해결책을 찾아주려는 노력을 한다고 합니다. 직원들 입장에선 컴플레인하는 환자