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즐거운 치과생활

세상에서 가장 아름다운 봄의 정원 '큐켄호프'

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글 / 연지영 플로리스트

 

 

봄이 오면 마음이 참 간질간질 합니다. 몸은 춘곤증이 와서 늘어지는듯하지만, 또 꽃망울이 피고 아름다운 꽃들을 보고 있자면, 어디론가 훌쩍 떠나고 싶은 마음이 들게 하는 계절이 봄이 아닌가 싶습니다.

 

고려시대의 장미연(薔薇宴)이라는 기록을 보면, 우리 선조들이 삼월 무렵이 되면 남녀노소 할 것 없이 무리를 지어 경치 좋은 산이나 냇가로 나가 꽃놀이를 하였다는 기록이 있습니다. 사람들이 모여 꽃구경을 하며, 자연을 즐기는 풍류 문화는 아마도 우리 전통의 자연스런 본능인지도 모르겠습니다.

 

이렇게 봄이 오는 계절 여러분께 세상에서 가장 아름다운 봄의 정원을 소개하고 싶네요. 이 공원은 일년 내내 열리는 공원이 아닌 단 두 달만 열리는 꽃공원입니다

 

여러분은 혹시 네덜란드 구근 공원인 큐켄호프(Keukenhof)를 들어보신 적이 있으신가요? 2024년 3월 21일 ~ 5월 12일 (매년 약간의 개장일은 변경됩니다) 열리는 이 공원은 구근식물로 꾸며진 테마 공원입니다. 

 

여러분이 많이 알고 있는 튤립(튤립은 네덜란드의 상징입니다. 한국에는 무궁화가 있듯이 말이죠), 히야신스, 수선화, 무스카리 등이 구근입니다. 이 구근은 겨울에 시작해서 봄에 가장 절정을 이루고 5월로 접어들면 보기 힘들어지는 정말 봄에만 즐길 수 있는 구근 꽃들이죠. 이 아름다운 공원을 걸어다니다 보면, 구근에서 뿜어지는 아름다운 향기를 즐기면서 공원을 산책할 수 있습니다.

 

이 큐켄호프의 크기는 약 32헥타르에 달하며 그 공원안에 야외 오솔길이 15km로 연결되어 있습니다. 3개의 실내관이 있으며 실내관에서는 두달 내내 플로리스트들이 돌아가며 새로운 작품을 선보입니다. 전 면적이 야외관에서 그림같은 공원을 걸으면서 산책하는 것에 중점을 두고 있습니다. 그래서 날씨가 좋은 날 가셔야 이 아름다운 공원을 더 잘 즐길 수 있어요. 공원 밖에서는 자전거 천국인 네덜란드에서 자전거를 대여해 공원 근처 도시를 돌아보는 것도 이곳에서만 즐길 수 있는 색다른 경험이죠.

 

 

매년 큐켄호프의 주제는 달라집니다. 2024년은 큐켄호프 공원 개장 75주년이 되는 해입니다. 이미 2023년 10월에 첫 구근을 심었고, 3개월 동안 700만개의 꽃 구근이 손으로 심어진다고 합니다.

 

큐켄호프의 공원은 원래 15세기 이 지역 성주의 사냥 지역이였습니다. 이 지역의 Jacoba van Beieren(야콥 반 비에른)성에서 부엌 요리에 사용하는 허브 등을 이곳에서 구했기 때문에 이름이 Keuken(부엌)+hof(정원이나 뜰)에서 비롯되었다고 합니다.

 

구근 공원 마지막 즈음에 열리는 큐켄호프의 최고 절정은 플라워 퍼레이드입니다. 원래 이 큐켄호프가 자리한 Lisse(리세)라는 지역은 16세기부터 구근을 키워 재배해온 것으로 유명한데, 여기서 자란 구근은 Haarlem(할렘)이라는 인근 지역에 보내져서 경매가 이뤄졌습니다. 구근 꽃마차 퍼레이드는 이러한 이유에서 리세 지역에서 출발해 3일 동안 축제를 벌이며 마을을 지나 할렘에서 마지막을 장식합니다. 예로부터 리세와 하렘은 구근 상인들로 부유한 도시로 군림했고 그 역사가 아직 곳곳에 남아있죠.

 

 

올해의 플라워 퍼레이드는 2024년 4월 20일 토요일에 열립니다. 따뜻한 봄이 오는 계절에, 아름다운 구근 공원에서 꽃놀이를 즐겨보는 것도 색다를 것 같지 않나요?


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